Sonntag, 30. Oktober 2016 - 18:00 Uhr

Raumfahrt - ISS Multinationale Soyuz MS-01 Besatzung am Wochenende zurück zur Erde




Ten seconds shy of midnight EDT on Saturday, 29 October, three spacefarers from three sovereign nations will return to Earth after almost four months aboard the International Space Station (ISS). Expedition 49 Commander Anatoli Ivanishin of Russia, together with NASA’s Kate Rubins and Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) astronaut Takuya Onishi, will have spent a little over 115 days in the microgravity environment, during which time they deftly supported hundreds of research experiments, oversaw the capture and berthing of two commercial visiting vehicles at the U.S. Orbital Segment (USOS), and supported a pair of long-overdue and critical EVAs. Tomorrow (Friday), Ivanishin will relinquish command of the space station to NASA astronaut Shane Kimbrough, who will lead Expedition 50 through late February 2017.

Ivanishin, Rubins, and Onishi were launched from Site 1/5—the famed “Gagarin’s Start”—at the Baikonur Cosmodrome in Kazakhstan at 7:36 a.m. local time on 7 July (9:36 p.m. EDT on 6 July), flying into orbit on the maiden voyage of Russia’s upgraded Soyuz-MS spacecraft. Equipped with higher-efficiency solar arrays, better propulsion system redundancy, the new “Kurs-NA” (“Course”) rendezvous hardware, a lighter flight computer, and improved telemetry, control, and autonomous navigation capabilities, Soyuz MS-01 followed a longer-than-standard profile to reach the ISS. Instead of the six-hour, four-orbit rendezvous regime adopted by most Soyuz crews since March 2013, it was necessary to conduct a longer profile of two days and 34 orbits, in order to thoroughly test the new spacecraft’s systems. Specifically, this included Soyuz MS-01’s ability to communicate via Russia’s Luch-5 tracking and data-relay satellite network for up to 70 percent of each orbit.

At length, Ivanishin completed a smooth docking at the space station’s Earth-facing (or “nadir”) Rassvet module at 00:06 a.m. EDT on 9 July, approximately 50 hours after launch. They were welcomed aboard their new orbital home by Expedition 48 Commander Jeff Williams of NASA and his Russian crewmates Alexei Ovchinin and Oleg Skripochka, who had been aboard since March. However, there existed little time to adapt, for a few days after the arrival of Ivanishin, Rubins, and Onishi, SpaceX launched its Commercial Resupply Services (CRS)-9 Dragon cargo mission. In addition to a full load of science hardware, the Dragon carried Boeing’s International Docking Adapter (IDA)-2 to provide an interface for future Commercial Crew vehicles. This was installed onto Pressurized Mating Adapter (PMA)-3 at the forward end of the space station’s Harmony node during a five-hour-and-58-minute EVA by Williams and Rubins on 19 August.

The Soyuz MS-01 crew (from bottom) Anatoli Ivanishin, Kate Rubins and Takuya Onishi formed the second half of Expedition 48, before rotating into the core of Expedition 49. Photo Credit: NASA

The Soyuz MS-01 crew (from bottom) Anatoli Ivanishin, Kate Rubins, and Takuya Onishi formed the second half of Expedition 48, before rotating into the core of Expedition 49. Photo Credit: NASA

Taking advantage of delays to Orbital ATK’s OA-5 Cygnus cargo mission, a “window” in the late August timeframe allowed NASA and its International Partners (IPs) to press ahead with a second EVA on 1 September. Williams and Rubins successfully retracted the Trailing Thermal Control Radiator (TTCR), which had been deployed back in 2012 to provide an interim cooling capability. Its retraction negates the risk of it suffering Micrometeoroid Orbital Debris (MMOD) damage and makes it available for possible future use. Returning inside after their two EVAs, Williams became the oldest U.S. spacewalker and Rubins now stands as the world’s sixth most experienced female spacewalker.

A few days later, on 6/7 September, Williams, Ovchinin, and Skripochka boarded their Soyuz TMA-20M spacecraft, undocked from the station, and touched down smoothly in Kazakhstan. Shortly before undocking, Williams handed command of the ISS over to Ivanishin and Expedition 49 officially got underway as soon as Soyuz TMA-20M undocked. This was expected to leave Ivanishin, Rubins, and Onishi as a reduced crew of three for a couple of weeks, before Soyuz MS-02 launched from Baikonur on 23/24 September, carrying Russian cosmonauts Sergei Ryzhikov and Andrei Borisenko, together with NASA astronaut Shane Kimbrough. However, a technical problem with the Soyuz MS-02 spacecraft forced a month-long delay, and Ryzhikov, Borisenko, and Kimbrough did not ultimately launch until 19 October. Following a 34-orbit rendezvous, they docked smoothly at the space-facing (or “zenith”) Poisk module on 21 October. And two days after that, Orbital ATK’s long-awaited OA-5 Cygnus cargo ship was successfully captured and berthed at the nadir port of the station’s Unity node.

Tomorrow (Friday), Ivanishin will ceremonially transfer command of the ISS from himself to Shane Kimbrough, thereby inaugurating Expedition 50, just a few days shy of the 16th anniversary since the first long-duration increment got underway on 2 November 2000. In marking 50 discrete expeditions, the ISS has greatly surpassed the 28 increments flown to the Mir space station between March 1986 and June 2000. Including Kimbrough’s increment, the ISS has seen 24 American and 23 Russian commanders, as well as one apiece from Europe, Canada, and Japan. Another European astronaut, Germany’s Alexander Gerst, will command the station in fall 2018.

Farewells between the six crew members will take place Friday, with hatch closure between Soyuz MS-01 and the Rassvet module expected to occur at 5:15 p.m. EDT. Ivanishin will assume the center commander’s seat for the return to Earth, flanked by Onishi in the left-side “Flight Engineer-1” couch and Rubins in the right-side “Flight Engineer-2” couch. They will spent the next several hours donning and leak-checking their Sokol (“Falcon”) launch and entry suits and readying the spacecraft for undocking. At 8:36 p.m. EDT, Ivanishin will command the hooks between Rassvet and the Soyuz to open, allowing springs to push them apart. Physical separation of the two space vehicles is scheduled about 90 seconds later, officially ending Expedition 49 and beginning Expedition 50.

Soyuz MS-01 will initially move away at a slowpoke pace of 0.4 feet (0.12 meters) per second, before Ivanishin executes an eight-second engine “burn” at 8:40 p.m. EDT. This will increase the departure rate to 1.74 feet (0.53 meters) per second, by which time the spacecraft will have reached approximately 50-65 feet (15-20 meters) from the orbital outpost. Moving further out, Soyuz MS-01 will fire its engines for 21 seconds at 8:46 p.m. EDT, further increasing the rate of departure to 5.3 feet (1.63 meters) per second.

Sunrise over the desolate Kazakh steppe will occur at 8:04 a.m. local time Saturday (10:04 p.m. EDT Friday), with an area about 87 miles (140 km) northwest of the remote town of Dzhezkazgan being targeted as the primary landing site. About an hour before touchdown, Russian Mi-8 recovery and rescue helicopters will take to the air from Dzhezkazgan. By this point, around 2.5 hours will have passed since Ivanishin, Rubins, and Onishi undocked from the space station. At 11:06:36 p.m. EDT Friday, Ivanishin will execute the “deorbit burn,” committing Soyuz MS-01 to a perilous and fiery descent back through Earth’s atmosphere. By this stage, the spacecraft will occupy an orbit of 267 miles (429.8 km). The burn will run for four minutes and 38 seconds and will dramatically slow the spacecraft by about 420 feet (128 meters) per second.

Shortly thereafter, the crew will be instructed to close their visors. Twenty-seven minutes after the deorbit burn, at 11:33 p.m. EDT, the spherical orbital module and cylindrical instrument module will be jettisoned, leaving the bell-shaped descent module alone against the furnace heat of re-entry. By this stage, Soyuz MS-01’s altitude will have dropped to 86.8 miles (139.8 km), with a little more than 25 minutes remaining before touchdown. At the landing site, it will be 9:33 a.m. on Saturday morning and the Mi-8 helicopters should be in position, flying an oval-shaped “racetrack” pattern, as they await the arrival of Ivanishin, Rubins, and Onishi. “Entry Interface”—the point at which the descent module begins to feel the brunt of thermal stress—will occur at 11:36:34 p.m. EDT, at an altitude of 327,756 feet, or 62 miles (100 km).

The six-strong Expedition 49 crew gathers to speak to media, family and well-wishers after hatch opening on 21 October. From left to right are Andrei Borisenko, Kate Rubins, Sergei Ryzhikov, Anatoli Ivanishin, Shane Kimbrough and Takuya Onishi. Photo Credit: NASA

The six-strong Expedition 49 crew gathers to speak to media, family and well-wishers after hatch opening on 21 October. From left to right are Andrei Borisenko, Kate Rubins, Sergei Ryzhikov, Anatoli Ivanishin, Shane Kimbrough, and Takuya Onishi. Photo Credit: NASA

After passing through the worst of re-entry heating at about 11:42:55 p.m. EDT, Soyuz MS-01 will emerge from plasma at an altitude of 109,580 feet, or 20.7 miles (33.4 km). Its twin pilot parachutes will be deployed at 6.6 miles (10.7 km), followed by the 258-square-foot (24-square-meter) drogue and, finally, the 10,764-square-foot (1,000-square-meter) main canopy. Recovery forces will confirm the successful parachute deployments and will establish voice communications with the crew, as Soyuz MS-01 heads toward the Central Asian steppe. The main canopy will slow the spacecraft’s descent rate to 23.6 feet (7.2 meters) per second and its harnesses will first orient the Soyuz at a 30-degree angle to expel heat, before shifting it to a straight-vertical final descent.

Although slowed significantly, this is still not enough for a safe landing. Two seconds and just 2.6 feet (0.8 meters) before hitting the ground, six solid-fueled rockets in the descent module’s base will ignite to reduce the descent rate to just 5 feet (1.5 meters) per second. Touchdown of Soyuz MS-01 at co-ordinates 47.18 degrees North latitude and 69.35 degrees East longitude is scheduled for 11:59:50 p.m. EDT Friday (9:59:50 a.m. local time Saturday), about 3.5 hours after departing the ISS. Ivanishin, Rubins, and Onishi will be home after a remarkable expedition which will have lasted 115 days, 2 hours, and 22 minutes.

When one counts a handful of shorter increments in the 2008-2009 timeframe—by European astronaut Leopold Eyharts and NASA flyers Garrett Reisman, Tim Kopra, and Nicole Stott—the flight of Ivanishin, Rubins, and Onishi represents the fifth-shortest expedition in ISS Program history. However, since Eyharts, Reisman, Kopra, and Stott flew for only part of a longer expedition, Ivanishin’s crew actually sits in first place for the shortest single increment ever undertaken aboard the ISS. Initially scheduled to launch on 20/21 May 2016, they were delayed for operational and technical reasons into the late June and eventually early July. At the same time, their return date at the end of October remained unchanged, thus shortening their original 160-day mission by around 30 percent.

Quelle: AS


Russian military pilots to meet returning Soyuz-MS spacecraft crew in Kazakhstan


The search and rescue team comprises around 200 military servicemen, fourteen Mi-8 helicopters, Antonov An-12 and An-26 aircraft as well as search-and-evacuate amphibious aircraft
ISS Expedition 48/49 crew members, Takuya Onishi, Anatoly Ivanshin and Kathleen Rubins
Russian military pilots will meet the "Soyuz-MS" spacecraft crew scheduled to land in Kazakhstan on October 30, aide to the Commander of the Central Military District of Russia, Yaroslav Roshchupkin, said on Friday.

"Military aircraft has been redeployed from the Urals region to 4 air fields in Kazakhstan to meet the international crew of the manned "Soyuz-MS" spacecraft scheduled to land on Sunday, October 30. The pilots will locate the space capsule, conduct a medical examination of the cosmonauts and evacuate them from the landing site together with the space capsule," Roshchupkin elaborated.

According to him, the search and rescue team comprises around 200 military servicemen, fourteen Mi-8 helicopters, Antonov An-12 and An-26 aircraft and 20 other planesincluding four search-and-evacuate amphibious aircraft.

The International Space Station Expedition consisting of 49 crew members, Russia’s Anatoly Ivanshin, Japan’s Takuya Onishi and Kathleen Rubins from the US will return to the Earth on Sunday.

A lookout command post to meet the space capsule has been set up at the Combat Control Center of the 14th Air Force and Air Defense Army in the Urals’ city of Yekaterinburg. 

Quelle: TASS



NASA Astronaut Kate Rubins Prepares For the Journey Home


NASA astronaut Kate Rubins is pictured inside of the Soyuz MS-01 spacecraft while conducting routine spacesuit checks. Rubins, suited up in a Russian Sokol Launch and Entry suit, was conducting leak checks in advance of her upcoming landing along with Japan Aerospace Exploration Agency astronaut Takuya Onishi and cosmonaut Anatoly Ivanishin of the Russian space agency Roscosmos. The trio are scheduled to undock their Soyuz spacecraft from the space station at 8:37 p.m. EDT Saturday, Oct. 29, 2016, and land in Kazakhstan at 11:59 p.m. (9:59 a.m. Oct. 30, Kazakhstan time).

Their return will wrap up 115 days in space for the crew since their launch in July. Together, the Expedition 49 crew members pursued hundreds of experiments in biology, biotechnology, physical science and Earth science aboard the orbiting laboratory.

Quelle: NASA


Update: 29.10.2016


NASA Television to Air Return of Three Space Station Crew Members

Expedition 49 crew members Kate Rubins of NASA, Anatoly Ivanishin of Roscosmos and Takuya Onishi of the Japan Aerospace Agency.
Expedition 49 crew members Kate Rubins of NASA, Anatoly Ivanishin of the Russian space agency Roscosmos and Takuya Onishi of the Japan Aerospace Exploration Agency are concluding a 115-day mission of science and research aboard the International Space Station and are set to return to Earth Oct. 29, 2016.
Credits: NASA

Three crew members on the International Space Station are scheduled to depart the orbital outpost Saturday, Oct. 29, with coverage of activities beginning the day before on NASA Television and the agency’s website.


Expedition 49 Commander Anatoly Ivanishin of the Russian space agency Roscosmos, and Flight Engineers Kate Rubins of NASA and Takuya Onishi of the Japan Aerospace Exploration Agency, will undock their Soyuz spacecraft from the space station at 8:37 p.m. EDT Saturday and land in Kazakhstan at 11:59 p.m. (9:59 a.m. Oct. 30, Kazakhstan time).


Their return will wrap up 115 days in space for the crew since their launch in July.

Together, the Expedition 49 crew members pursued hundreds of experiments in biology, biotechnology, physical science and Earth science aboard the orbiting laboratory.


NASA Television will air coverage of the departure and landing activities at the following dates and times:


Friday, Oct. 28:

  • 3:30 p.m. – Change of command ceremony in which Ivanishin hands over station command to NASA’s Shane Kimbrough


Saturday, Oct. 29:

  • 4:45 p.m. – Farewell and hatch closure coverage (hatch closure scheduled at 5:15 p.m.)
  • 8:15 p.m. – Undocking coverage (undocking scheduled at 8:37 p.m.)
  • 10:45 p.m. – Deorbit burn and landing coverage (deorbit burn scheduled at 11:06 p.m., with landing at 11:59 p.m.)


Sunday, Oct. 30:

  • 2 a.m. – Video File of hatch closure, undocking and landing activities
  • 1 p.m. – Video File of landing and post-landing activities and post-landing interview with Rubins and Onishi in Kazakhstan


At the time of undocking, Expedition 50 will begin aboard the station under the command of NASA astronaut Shane Kimbrough. Along with his crewmates Sergey Ryzhikov and Andrey Borisenko of Roscosmos, the three-person crew will operate the station for three weeks until the arrival of three new crew members. Peggy Whitson of NASA, Thomas Pesquet of ESA (European Space Agency) and Oleg Novitsky of Roscosmos are scheduled to launch in November from Baikonur, Kazakhstan.

Quelle: NASA


Update: 30.10.2016


Expedition 49 Soyuz Spacecraft Landing



The Soyuz MS-01 spacecraft is seen as it lands with Expedition 49 crew members NASA astronaut Kate Rubins, Russian cosmonaut Anatoly Ivanishin of Roscosmos, and astronaut Takuya Onishi of the Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) near the town of Zhezkazgan, Kazakhstan on Sunday, Oct. 30, 2016 (Kazakh time). Rubins, Ivanishin, and Onishi are returning after 115 days in space where they served as members of the Expedition 48 and 49 crews onboard the International Space Station.


NASA astronaut Kate Rubins, left, Russian cosmonaut Anatoly Ivanishin of Roscosmos, center, and astronaut Takuya Onishi of the Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) sit in chairs outside the Soyuz MS-01 spacecraft a few moments after they landed in a remote area near the town of Zhezkazgan, Kazakhstan on Sunday, Oct. 30, 2016 (Kazakh time). Rubins, Ivanishin, and Onishi are returning after 115 days in space where they served as members of the Expedition 48 and 49 crews onboard the International Space  Station. 

NASA Astronaut Kate Rubins, Crewmates Safely Return From the Space Station

NASA astronaut Kate Rubins after Soyuz landing
NASA astronaut Kate Rubins after Soyuz landing
Credits: NASA TV

NASA astronaut and Expedition 49 crew member Kate Rubins, who became the first person to sequence DNA in space, returned to Earth Saturday after a successful mission aboard the International Space Station.


Rubins and her crewmates Anatoly Ivanishin of the Russian space agency Roscosmos and Takuya Onishi of the Japan Aerospace Exploration Agency, touched down in their Soyuz MS-01 at 11:58 p.m. EDT (9:58 a.m. Oct. 30, Kazakhstan time) southeast of the remote town of Dzhezkazgan in Kazakhstan.


Rubins, who has a degree in molecular biology, contributed to several new studies taking place for the first time aboard the space station, including the Biomolecule Sequencer experiment. The ability to sequence the DNA of living organisms in space could enable astronauts to diagnose an illness, or identify microbes growing in the space station and determine whether they represent a health threat.


During her time on the orbiting complex, Rubins ventured outside the confines of the station for two spacewalks. During the first one on Aug. 19, she and NASA astronaut Jeff Williams installed the first international docking adapter. Outfitted with a host of sensors and systems, the adapter’s main purpose is to provide a port for spacecraft bringing astronauts to the station in the future. Its first users are expected to be the Boeing Starliner and SpaceX Crew Dragon spacecraft now in development in partnership with NASA's Commercial Crew Program. During her second spacewalk Sept. 1, Rubins and Williams retracted a spare thermal control radiator and installed two new high-definition cameras. 


Together, the Expedition 49 crew members contributed to hundreds of experiments in biology, biotechnology, physical science and Earth science aboard the world-class orbiting laboratory during their 115 days in space.


The trio also welcomed three cargo spacecraft delivering several tons of supplies and research experiments. Rubins was involved in the grapple of Orbital ATK’s Cygnus spacecraft to the station in October, the company's sixth contracted commercial resupply mission, and SpaceX’s Dragon ninth contracted mission in July. One Russian ISS Progress cargo spacecraft also docked to the station in July.


Rubins and Onishi have each spent a total of 115 days in space during their first mission. Ivanishin now has 280 days in space from two flights.


Expedition 50, with Shane Kimbrough of NASA in command and his crewmates Sergey Ryzhikov and Andrey Borisenko of Roscosmos, will operate the station for three weeks until the arrival of three new crew members.


Peggy Whitson of NASA, Thomas Pesquet of ESA (European Space Agency) and Oleg Novitskiy of Roscosmos are scheduled to launch Nov. 17 from Baikonur, Kazakhstan.

Quelle: NASA




Quelle: NASA



Return of the Soyuz Spacecraft (47S/MS-01) with Astronaut Takuya Onishi aboard

October 30, 2016 (JST)

National Research and Development Agency
Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA)

The Soyuz spacecraft (47S/MS-01) has safely returned to Earth with astronaut Takuya Onishi aboard who completed his long-duration mission on the International Space Station (ISS).

Landing Date/Time: 12:58, October 30 2016 (JST)
9:58, October 30 2016 (Kazakhstan Time)
Landing Location: Republic of Kazakhstan
Crewmembers: Anatoly Ivanishin (ROSCOSMOS)
Takuya Onishi (JAXA)
Kathleen Rubins (NASA)

Note 1: The 48th and 49th expedition crews (Astronauts Ivanishin, Onishi, and Rubins) stayed in space for 115 days (2 days from launch to ISS ; 113 days at ISS).
Reference links for further information:

Comments by JAXA President
on Return of the Soyuz Spacecraft (47S/MS-01) with Astronaut Onishi aboard


I, Naoki Okumura, President of JAXA, am pleased with the safe return of the Soyuz Spacecraft with Astronaut Onishi aboard, which landed in the Republic of Kazakhstan today, following the Astronaut’s long-term stay at the International Space Station. 

Japanese technology has proved to be the backbone of his mission. Astronaut Onishi took over the effective research environment that his forerunner Astronaut Kimiya Yui prepared and has successfully accomplished the mission.
It includes the experiment of breeding mice simultaneously in a microgravity and modified gravity (1G) environment, and bringing them back to Earth all alive, which is an unprecedented success. The accomplishments of the experiment are expected to be applied in the medical field: to remedy the mass decrease of bones and muscles at an accelerated speed that astronauts suffer in space, which hopefully in the future may be applied to treat patients of aging-related illnesses, such as osteoporosis and amyotrophia, similar to fast loss of musculature in zero gravity.
Onishi’s mission also illustrated ways to broaden the scope of space environment utilization through enabling remote control of the Japanese experiment module ‘KIBO’ airlock and deployment of CubeSats from ground with the use of ‘KIBO’ robotic arm. Japan, being the only country in Asia participating in the ISS project, the experiments Onishi conducted have great educational value for the growth of members in neighboring Asian countries. Through this opportunity, space exploration agencies of other Asian countries have shown interest in further utilization of ‘KIBO’.
In addition, the comprehensive strength of “Team Japan” was proven throughout his stay at the ISS. Together with the ground control team in Tsukuba, Onishi contributed to the capture of the U.S. Cygnus cargo spacecraft which uses the same rendezvous system as JAXA’s KOUNOTORI (H-II Transfer Vehicle, HTV).

Onishi’s mission clearly demonstrated that Japan is an essential partner of the ISS project. After his return to Earth, Onishi, through his experience in space, will contribute to produce the outcome of ‘KIBO’ utilization and to further improve the development of Japan’s manned space technology. His experience will be passed onto Astronaut Norishige Kanai, who is now preparing for his flight in 2017.

I express my heartfelt gratitude to the fellow Japanese, pertinent Japanese parties, NASA, and Roscosmos for their support on behalf of the successful completion of Onishi’s mission.

Thank you.

Quelle: JAXA






Sonntag, 30. Oktober 2016 - 17:45 Uhr

Raumfahrt - Suche nach Star Trek Warp Drive -Update



Inside the Quest for a Real ‘Star Trek’ Warp Drive


Within the Star Trek universe, traveling across the galaxy is a breeze thanks to the famed warp drive. This fictional technology allows humans and other civilizations to zoom between star systems in days rather than centuries.

Such rapid travel times are impossible in the real world, because our best theory for the way the universe works, Einstein’s special relativity, says that nothing moves faster than the speed of light.

While current rocket propulsion systems are bound by this law, plenty of hopeful engineers and physicists are working on concepts that might bring us a step closer to Star Trek’s vision of racing across the cosmos.

“Currently, even the most advanced ideas behind interstellar travel entail trip times of decades and centuries to even the closest stars, due to the restrictions of special relativity, and our abilities—or lack of—to travel at an appreciable fraction of the speed of light,” says Richard Obousy, director and founder of Icarus Interstellar, a nonprofit dedicated to making progress toward interstellar flight.

“Being able to build starships with the capability to travel faster than the speed of light would open the galaxy for exploration and possible colonization by humans.”

Nuclear Engines

Distances in space are so vast that astronomers usually measure them in light-years, the distance light can travel in a year’s time. A single light-year equals about six trillion miles.

The closest star to our solar system, Proxima Centauri, is 4.23 light-years away, so even traveling at the speed of light, a one-way voyage there would take 4.23 years. That may seem pokey, but it would be a huge improvement over current technology.

Right now, the fastest spacecraft headed away from Earth is Voyager 1, which is puttering along at about 38,600 miles an hour. At that rate, it would take more than 70,000 years to reach Proxima Centauri.

Still, various teams have proposed ways to at least reach a fraction of light speed and hasten our exploration of interstellar space.

Back in 1958, researchers at San Diego-based defense contractor General Atomics came up with Project Orion, which involved a spacecraft driven essentially by nuclear bombs. A controlled series of nuclear explosions would propel the ship at high speeds, rapidly carrying a hundred tons of cargo and eight astronauts to places like Mars and even the outer solar system.

Picture of stellar nursery known as N159View Images 

Faster propulsion technology would allow us to visit our galactic neighbors, like this satellite of the Milky Way known as the Large Magellanic Cloud.


Blueprints were also created showing how to adapt the technology for interstellar travel. However, all experimentation with this so-called nuclear-pulse propulsion came to a halt with the Nuclear Test Ban Treaty of 1963.

Announced earlier this year, the ambitious Breakthrough StarShot initiative represents a less explosive effort to undertake an interstellar mission. Run by a conglomerate of billionaires and big thinkers, including famed physicist Stephen Hawking, the project’s goal is to send a flotilla of postage stamp-size spacecraft to Alpha Centauri, a triple star system that’s 4.3 light-years away. (See “Is the New $100 Million ‘Starshot’ for Real?”)

The tiny spacecraft would be attached to a thin light sail, a piece of technology that would allow mission managers to propel the probes with lasers shining from Earth’s orbit. The lasers would accelerate the craft to 20 percent the speed of light, and the probes would arrive at their destination in roughly 20 years.

While many of the tiny travelers may never make it to Alpha Centauri, a few of them should survive and may even fly past any planets orbiting the far-off stars, beaming back data about these alien worlds.

“I’m incredibly excited to see private money being used to explore breakthrough ideas that may advance the field of interstellar flight,” Obousy says.

“I hope to see more like this in the future. While there are engineering challenges associated with the Starshot Initiative, none appear insurmountable.”

Warping Reality

Of course, the real breakthrough would be a true warp drive, which requires technology to catch up with our theoretical designs.

In 1994, Trek fans got a glimmer of hope from Mexican theoretical physicist Miguel Alcubierre, who came up with a radical theory of hyper-fast space propulsion that doesn't break Einstein’s special relativity.

Instead of accelerating the spacecraft itself to light speed, why not bend, or warp, the fabric of space and time around the ship itself? Alcubierre presented calculations that produce a bubble in space-time in which one end is expanding and the other is contracting. A spaceship could, in theory, be carried along with the warp bubble and accelerated to velocities up to 10 times the speed of light.

While that sounds simple on paper, to make it work, we may need to harness exotic forms of matter, like antimatter, that for now are poorly understood. In addition, numerous unsolved issues plague the creation and control of a warp bubble, Obousy says.

“One such problem, for example, is the idea of causal disconnection, which implies that any spacecraft sitting within the bubble would not be able to ‘communicate’ with the exterior of the bubble, suggesting that a ship would not be able to ‘turn off’ the bubble once inside of it,” he notes.

As is often the case in space travel, developing true interstellar travel like what we see in Star Trek will require significant changes in the cost and energy requirements.

“Currently, the amount of energy and money required to entertain the notion of manned interstellar travel is measured in large fractions of global output—specifically, tens of trillions of dollars, and energy measured on the scale of what many large countries use annually,” he says.

Still, he adds, “the finest minds of the 15th century could not have predicted the technological wonders of the 21st century. Similarly, who are we to say what technology the humans of the 27th century will have mastered.”

Andrew Fazekas, the Night Sky Guy, is the author of Star Trek: The Official Guide to Our Universe and host of NG Live! "Mankind to Mars"presentations. Follow him on TwitterFacebook, and his website.


Siehe auch unser Beitrag:



Samstag, 29. Oktober 2016 - 22:30 Uhr

Astronomie - Die Zukunft von Alpha Centauri



Seltene Gelegeheit zur Planetenjagd bei Alpha Centauri A für 2028 vorausberechnet

Für 2028 wurde von einem Team französischer Astronomen, das von Pierre Kervella der CNRS/Universidad de Chile geleitet wird, ein Gravitationslinsenereignis vorhergesagt. Dies wird eine ideale Gelegenheit für die Suche nach Planeten um einen nahegelegenen Stern sein.

Das Team hat die Bahnen des sich schnell bewegenden Sternduos Alpha Centauri A und B mit sehr geringem Fehler vorherberechnet. Dazu haben die Astronomen sowohl alte als auch neue Daten verwendet, die mit ESO-Teleskopen entstanden sind [1]. Auf diese Weise konnten sie bis zum Jahr 2050 bestimmen, wann sich das Alpha-Centauri-Sternpaar von der Erde aus gesehen sehr nah bei anderen Sternen aufzuhalten scheint. Allerdings ist diese scheinbare Nähe nur auf unseren Blick in den Himmel bezogen – tatsächlich sind die Abstände deutlich größer [2].

Auch wenn es erfreulich ist, dass eine so beeindruckend genaue Vorhersage der Zukunft möglich ist, so ist das doch nicht der eigentliche Erkenntnisgewinn der Ergebnisse. Hinter dieser Vorhersage verbirgt sich nämlich ebenso eine große Chance für die Jagd nach Planeten im Alpha-Centauri-System durch die sekundäre Gravitationslinseneffekte. Gravitationslinsentreten auf, wenn ein massereiches Objekt wie beispielsweise ein Stern zu einer merklichen Krümmung der Raumzeit führt. Licht, das von einem sehr weit entfernten Objekt stammt und auf dem Weg zu uns diese Krümmung passieren muss, wird durch die Krümmung abgelenkt. Der uns näher liegende Stern wirkt also wie eine Linse, die das Licht des weiter entfernten Sterns ablenkt. Besonders eindrucksvoll ist dieser Effekt, wenn er zu den sogenannten Einstein-Ringen führt, ein Lichtringum den Stern im Vordergrund. Die Masse des näherliegenden Sterns bestimmt dabei genau, auf welchem abgelenkten Weg das Licht zu uns gelangt. Abweichungen vom erwarteten Gravitationslinseneffekt können dann genutzt werden, um die Existenz von Planeten zu testen und sogar deren Masse zu bestimmen.

Eine der spannendsten Konstellationen, die in der Studie von den Astronomen vorhergesagt wird, ist ein möglicher Gravitationslinseneffekt des schwereren Sterns Alpha Centauri A und einem entfernten Hintergrundstern, der S5 genannt wird. Hierbei könnte es sich um einen roten Riesen handeln. Im Mai 2028 ist die Chance groß, dass das Licht von S5 einen Einstein-Ring um Alpha Centauri A bilden wird, der mithilfe der ESO-Teleskope[3] beobachtbar ist. Dies würde eine einmalige Chance für die Suche nach Planeten oder O bjekten mit geringer Masse im uns am nächsten gelegenen Sternsystem darstellen. Dies ist besonders spannend im Zusammenhang mit dem erst vor kurzem entdeckten Planeten Proxima b umrundet, der Proxima Centauri, den dritten Stern in diesem Sternsystem.


[1] Aufgrund der großen Abstände, die dabei zu berücksichtigen waren, ist die Bestimmung der tatsächlichen Sternbewegungen sehr schwierig und erfordert extrem präzise Messungen sowie umfangreiche Beobachtungen. Die Astronomen haben Daten des New Technology Telescope (NTT) aus dem Jahr 2007 und neue Beboachtungen, die mit dem Instrument NACO am Very Large Telescope (VLT) erhalten wurden, kombiniert. Zusätzlich wurden Daten vom Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) verwendet, um hochpräzise Messungen der relativen Positionen von Alpha Centauri A und B zu bekommen.

[2] Die Nähe des Alpha-Centauri-Systems zur Milchstraßenebene ist das Himmelsgebiet dichtbesiedelt; dadurch hatte das Team eine gute Chance einen Hintergrundstern zu finden, der von uns aus gesehen fast perfekt von einem der Sterne des Alpha-Centauri-Paares verdeckt wird.

[3] Beobachtbar sein wird dies mit GRAVITY am Very Large Telescope Interferometer (VLTI), Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) sowie mit dem zukünftigen European-Extremely Large Telescope (E-ELT) – ideale Bedingungen zur sehr genauen Bestimmung der Masse eines möglichen Planeten.

Das Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) ist eine internationale astronomische Einrichtung, die gemeinsam von der ESO, der US-amerikanischen National Science Foundation (NSF) der USA und den japanischen National Institutes of Natural Sciences (NINS) in Kooperation mit der Republik Chile betrieben wird.

Quelle: ESO


Samstag, 29. Oktober 2016 - 22:15 Uhr

Astronomie - Erstes Licht für das größte System adaptiver Optiken



Hauptteleskop 4 des VLT unternimmt wichtigen Schritt zur vollen Anpassungsfähigkeit

Mit dem Einbau eines deformierbaren Sekundärspiegels am Teleskop wurde ein wichtiger Meilenstein in dem Projekt erreicht, das Hauptteleskop 4 (engl. Unit Telescope 4, kurz UT4, das auch den Namen Yepun trägt) des Very Large Telescope (VLT) der ESO in ein vollständig adaptives Teleskop umzuwandeln.

Adaptive optische Systeme kompensieren die verzerrende Wirkung der Erdatmosphäre, die die Schärfe der Bilder verschlechtert, die von einem Teleskop, sogar von einem so großen und anspruchsvollen wie dem VLT, eingefangen werden. Die Installation der neuen Adaptive Optics Facility (AOF) als integraler Bestandteil von UT4 ermöglicht es dem Teleskop, noch schärfere Bilder festzuhalten.

Der verformbare Sekundärspiegel besteht aus einem 1,96 mm dicken, flexiblen Spiegel, der auf einer Halterung sitzt, die 1170 Aktuatoren enthält, die die Form des Spiegels verändern, um die Wirkung von Turbulenzen in der Atmosphäre zu korrigieren. Mit einem Durchmesser von knapp über einem Meter ist dies der größte adaptive optische Spiegel, der jemals produziert wurde. Der verformbare Spiegel verlangt modernste Technologie. Seine Entwicklungsreise begann vor einigen Jahren. Der Bau der "Referenzoptik" – im Wesentlichen die Spiegelunterstützung – wurde 2010 abgeschlossen und die erste Version des dünnen Spiegels selbst wurde Ende 2011 an den ESO-Hauptsitz in Garching ausgeliefert, gefolgt von einer verbesserten Version im Jahr 2014. Nach umfangreichen Leistungsprüfungen in Garching wurde die deformierbare Sekundärspiegelbaugruppe nach Chile ausgeliefert und nun an dem 8,2-Meter durchmessenden Yepun montiert.

Optische Ausrichtung und andere Tests wurden vor kurzem mit dem verformbaren Spiegel - im starren Modus - am Teleskop montiert durchgeführt. Diese hat er mit Bravour bestanden.

Neben dem Austausch des konventionellen Sekundärspiegels des Teleskops durch diesem neuen deformierbaren Spiegel umfasst das AOF-System auch die Four Laser Guide Star Facility (4LGSF), die ihr Erstes Licht im April 2016 sah und die Installation von adaptiven Optikmodulen (AO) an den verschiedenen Brennpunkten des Sekundärspiegels. Bei den AO-Modulen handelt es sich um GRAAL (GRound laser Adaptive optics Assisted by Lasers), das korrigierte Bilder in HAWK-Ieinspeist und GALACSI (Ground Atmospheric Layer Adaptive Corrector for Spectroscopic Imaging), das die Bilder für den MUSE-Spektrographen vorfiltert.

Weitere Werkzeuge zur Optimierung des Betriebs der AOF wurden entwickelt und sind nun betriebsbereit. Dazu gehören die Astronomical Site Monitor Software, die die Atmosphäre überwacht, um die Höhe zu bestimmen, in der Turbulenzen auftreten und das Laser Traffic Control System, das die 4LGSF Strahlen daran hindert, Flugzeuge oder Teleskope im All zu stören.

Mit der Inbetriebnahme des AOF-Systems wird das VLT seine Liste erstklassiger wissenschaftlicher Ergebnisse und Erfahrungen mit dem System am Paranal weiter ausbauen und dazu beitragen, die technischen Herausforderungen zu überwinden, die das nächste große Projekt der ESO darstellt, der Bau des European Extremely Large Telescope.

Quelle: ESO




Samstag, 29. Oktober 2016 - 22:00 Uhr

Astronomie - Das VLT entdeckt unerwarteterweise riesige leuchtende Halos um ferne Quasare



Ein internationales Astronomenteam mit Beteiligung des Leibniz-Instituts für Astrophysik in Potsdam hat leuchtende Gaswolken um ferne Quasare entdeckt. Die mit dem MUSE-Instrument am Very Large Telescope der ESO durchgeführten Beobachten deuten darauf hin, dass Halos um solche Quasare weitaus häufiger vorkommen als bisher vermutet. Doch auch die Eigenschaften der überraschend gefundenen Halos stehen in deutlichem Widerspruch zu derzeit geläufigen Theorien zur Galaxienentstehung im frühen Universum.

Dank des einzigartigen Auflösungsvermögens des Instruments MUSE am Very Large Telescope (VLT) am Paranal-Observatorium der ESO gelang es einer internationalen Kollaboration aus Astronomen unter der Leitung der Eidgenössischen Technischen Hochschule Zürich (ETH) in der Schweiz und mit Beteiligung des Leibniz-Instituts für Astrophysik in Potsdam, Gas um ferne aktive Galaxien zu untersuchen. Aufgrund der großen Entfernung und der Dauer, die das Licht braucht, um zu uns zu gelangen, sehen wir diese Objekte zu einem Zeitpunkt, in dem das Universum noch nicht einmal 2 Milliarden Jahre alt war. Diese aktiven Galaxien, die als Quasare bezeichnet werden, beherbergen supermassereiche Schwarze Löcher in ihren Zentren, die ununterbrochen große Mengen an Sterne, Gas und anderes Material verschlucken. Das wiederum führt dazu, dass ihr galaktisches Zentrum riesige Mengen an Strahlung emittiert, wodurch Quasare zu den leuchtkräftigsten und aktivsten Objekten im Universum gehören.

Untersucht wurden 19 der hellsten mit MUSE beobachtbaren Quasare. Frühere Beobachtungen haben gezeigt, dass etwa 10% aller untersuchten Quasare von Halos umgeben sind, die aus Gas bestehen, das als intergalaktisches Mediumbezeichnet wird. Diese Halos erstrecken sich bis zu einer Entfernung von 300.000 Lichtjahre vom Zentrum des Quasars. Statistisch erwarteten die Wissenschaftler bei 19 untersuchten Quasaren zwei Halos – umso überraschter waren sie, als sie um alle beobachteten Quasare große Halos entdeckten. Den Grund hierfür sehen sie in den großen Fortschritten beim Auflösungsvermögen von MUSE im Vergleich zu früheren ähnlichen Instrumenten, jedoch sind noch weitere Beobachtungen notwendig, um diese Vermutung zu bestätigen.

Es ist noch zu früh, um sagen zu können, dass unsere neue Beobachtungstechnik der Grund dafür ist, oder ob es irgendetwas Besonderes an den Quasaren in unserer Stichprobe gibt. Wir können also noch viel lernen; wir sind noch ganz am Anfang einer neuen Ära an Entdeckungen“, meint Erstautorin Elena Borisova von der ETH Zürich.

Das ursprüngliche Ziel der Untersuchung war die Analyse der gasförmigen Bestandteile des Universums auf den größtmöglichen Skalen: Eine Struktur, die manchmal als kosmisches Netz bezeichnet wird, in der Quasare helle Knoten bilden [1]. Die gasförmigen Bestandteile dieses Netzes sind normalerweise extrem schwer zu erkennen, weshalb die leuchtenden Halos aus Gas, die den Quasar umgeben, eine fast einmalige Möglichkeit bieten, das Gas innerhalb dieser großskaligen kosmischen Struktur zu untersuchen.

Die 19 neu entdeckten Halos brachten auch noch eine andere Überraschung ans Licht: sie bestehen aus relative kaltem intergalaktischem Gas – mit einer Temperatur von ungefähr 10.000°C. Diese neue Erkenntnis steht in starkem Widerspruch zu bisher geläufigen Modellen über die Struktur und Entstehung von Galaxien, die voraussagen, dass Gas in solch unmittelbarer Nähe zu Galaxien Temperaturen von einer Millionen Grad und mehr besitzen müsste.

Die Entdeckung zeigt das Potential des Instruments für die Beobachtung von Objekten dieses Typs [2]. Ko-Autor Sebastiano Cantalupo freut sich sehr über die Möglichkeiten, die das neue Instruments bietet: „Wir haben für unsere Beobachtungen die besonderen Fähigkeiten von MUSE vollständig ausnutzen können, und damit den Weg für zukünftige Durchmusterungen geebnet. Zusammen mit einer neuen Generation an theoretischen und numerischen Modellen wird dieser Ansatz auch in Zukunft Einblicke in die Entstehung kosmischer Strukturen und Entwicklung von Galaxien bieten.


[1] Das kosmische Netz ist die Struktur des Universums auf der größten Skala. Es beinhaltet spindeldürre Fäden aus Urmaterie (hauptsächlich Wasserstoff- und Heliumgas) und dunkler Materie, die Galaxien untereinander verbindet und den Raum dazwischen füllt. Die Materie in diesem Netz kann entlang der Fäden in die Galaxien hineinführen, was dazu führt, dass sie wachsen und sich entwickeln.

[2] MUSE ist ein Feldspektrograf und verbindet spektrografische und bildgebende Fähigkeiten. Es kann große astronomische Objekte in deren Gesamtheit beobachten und für jeden Pixel die Lichtintensität als Funktion der Farbe oder Wellenlänge messen.

Quelle: ESO


Samstag, 29. Oktober 2016 - 21:45 Uhr

Raumfahrt - ISROs Weltrekord-Plan: Start von 83 Satelliten mit einziger Rakete



ISRO’s World record bid: Launching 83 satellites on single rocket

ISRO’s aims to set a world record by putting 83 satellites into orbit, on a single rocket in early 2017. Two of the satellites would be Indian and 81 would be foreign.

Indian space agency ISRO is aiming for a world record by putting into orbit 83 satellites, two Indian and 81 foreign, on a single rocket in early 2017, a top official of Antrix Corporation said. He said the company’s order book stands at Rs 500 crore while negotiations are on for launch order for another Rs 500 crore. “During the first quarter of 2017 we plan to launch a single rocket carrying 83 satellites. Most foreign satellites are nano satellites,” Rakesh Sasibhushan, Chairman-cum-Managing Director of Antrix Corporation told IANS.

Antrix Corporation is the commercial arm of Indian Space Research Organisation (ISRO). He said all the 83 satellites will be put in a single orbit and hence there will not be any switching off and on of the rocket. The major challenge for the proposed mission is to hold the rocket in the same orbit till all the satellites are ejected. He said ISRO will use its Polar Satellite Launch Vehicle XL (PSLV-XL) rocket variant for the record launch.

For ISRO, launch of multiple satellites at one go is not a new thing as it has done it several times in the past. According to Sasibhushan, the total payload/weight carried off into space by the PSLV-XL rocket will be around 1,600 kg. Citing non-disclosure agreements, Sasibhushan declined to name the clients whose satellites ISRO will put into orbit. He said some satellites belong to clients whose satellites ISRO put into orbit in the past.Meanwhile, ISRO is conducting high-altitude tests with its own cryogenic engine that is expected to power the heavier rocket Geosynchronous Satellite Launch Vehicle-Mk III (GSLV Mk III). The GSLV Mk III has a capacity to carry around four tonnes of load. The rocket is scheduled to be flown in January 2017. The GSLV Mk III rocket is expected to save precious foreign exchange for India as it pays to launch heavier satellites through foreign space agencies. In an interaction, ISRO Chairman A.S. Kiran Kumar said the agency is looking forward to develop four-tonne communication satellites that will give the same output as a six-tonner.

Quelle: BGR


Samstag, 29. Oktober 2016 - 21:15 Uhr

Raumfahrt-History - 1969: Mars Mariner-Sonde



There were four spacecraft built at JPL for the Mariner Mars 1969 mission. M69-1, a Proof Test Model, was used in space simulation tests, vibration/shock tests, calibration, training, and Mission Operations readiness tests, and was used in most publicity photos for the mission. This spacecraft was put through more intensive testing than the flight spacecraft, to prevent them from being tested to the point of failure. M69-2 and M69-3 were the two flight spacecraft. The photo shows the weight and center of gravity test conducted on M69-2, about three months before it was shipped to the Air Force Eastern Test Range at Cape Canaveral. (Photos courtesy of the Jet Propulsion Laboratory)

Quelle: NASA


Samstag, 29. Oktober 2016 - 15:20 Uhr

Raumfahrt - China plant größtes Raumflugzeug (20 Touristen) der Welt


The trajectory of the spaceplane taking off and landing
Happy landings: the spaceplane should be able to take off and land up to 50 times

Mr Pengxin Han et al. from CALT

Even China can’t resist the lure of space tourism. A state-backed firm is developing a gigantic spaceplane, New Scientist can reveal. The plane may one day fly up to 20 passengers to the edge of space – significantly more people than any other commercial spaceflight firm has pledged to fly to date.

The China Academy of Launch Vehicle Technology in Beijing has designed a simple, one-piece spaceplane whose design can be scaled up to carry more people, academy rocket scientist Lui Haiquang told the International Astronautical Congress in Guadalajara, Mexico, last week.

The academy will have plenty of competition. Big names include Virgin Galactic, whose SpaceShipTwo spaceplane will offer six passengers trips to near-space, and XCOR, whose proposed Lynx vehicle will fly a single passenger seated beside a pilot. Blue Origin’s suborbital space capsule, New Shepard, aims to carry six tourists. But academy team leader Han Pengxin and his colleagues believe consumer demand will be high enough to build a much higher capacity spacecraft.

“More and more common persons are interested in the experience of space flight,” the team wrote in their IAC2016 paper, adding that the project is “very attractive” to “bosses and businessmen”.

They have designed a winged rocket that takes off under its own power. That sets it apart from SpaceShipTwo, which must be carried to high altitude by an aircraft before firing its own rocket.

Picture of spacelane with delta wings
Plane sailing? The Chinese winged rocket will be able to carry 20 passengers

Mr Pengxin Han et al. from CALT

“The vehicle will take off vertically like a rocket and land on the runway automatically without any ground or on-board intervention,” Han says. It will burn liquid methane and liquid oxygen.

Han’s team has designed two versions of their rocket plane. The first has a mass of 10 tonnes and a wingspan of 6 metres. This one, he says, should be able to fly five people to an altitude of 100 kilometres – where space officially begins – at speeds up to Mach 6, giving 2 minutes of weightlessness.

But a scaled up 100-tonne version, with a 12-metre wingspan, could fly 20 people to 130 kilometres at Mach 8, giving 4 minutes of weightlessness. That larger spacecraft is fast enough to help deliver small satellites into orbit, with the help of a small rocket stage add-on that would sit on top of the vehicle. And that payload-carrying capability will reduce tourist ticket prices, says Han. They also intend to make it reusable, so each plane should be good for up to 50 flights.

Test flights soon

Tests are advanced, Han adds. “The test flights will be finished in the next two years, because almost all of the ground tests have been finished and all the subsystems of the test vehicle worked very well.”

He imagines flights will launch from a commercial spaceport – whose location is as yet undecided – with payload launches in 2020. The plane will carry people when it is considered safe enough.

Han predicts that a ride will cost between $200,000 and $250,000.

Some are sceptical of the team’s claims. The spaceplane is an “interesting initiative”, says spaceflight expert Roger Launius at the Smithsonian Institution’s National Air and Space Museum in Washington DC, but he’s concerned about the lack of technical details in their four-page IAC paper.

“The most unusual part is the belief that they can send up to 20 people to 100 kilometres and more on a rocket without a mother ship and no staging, reusing it some 50 times,” he says. “It’s not explained how that will be accomplished. And the fact that they think they can test fly in the next 2 years is remarkable.”

So the onus is on the academy to prove this is more than a paper spaceplane, says Launius. “It is always easier to draw illustrations and talk possibilities than to build and fly spacecraft.

Others are more charitable. Outlandish as a 20-person spaceplane sounds, said a delegate at the IAC, who preferred to remain anonymous, the Beijing team’s aims are not impossible. “From an engineering standpoint, all the spaceflight operations the Chinese team suggest have been proven before. Whether they can do it safely, however, and make a viable suborbital business out if it, is another question.”

Quelle: NewScientist


Update: 29.10.2016


China plans to develop CZ-8 and re-useable launch system

CALT unmanned spaceplane concept

In addition to conventional expandable rockets, China’s future space launcher fleet will also include re-useable launch system, low-cost rapid-response launch vehicle, and super-heavy launch vehicle, according to a recently-published industrial development plan.

The Chinese Ministry of Industry and Information Technology (MIIT) recently revealed its roadmap for advancing the country’s industrial capabilities over the next five years (2016-2020), as part of the government’s “Made in China 2025” initiative aimed to upgrade industrial infrastructure and promote intelligence manufacturing. The roadmap outlined a number of key priorities for China’s civilian space programme by 2020, ranging from space launch systems, civilian space infrastructure, deep space exploration, space applications, to space-based information systems.

Under the Space Transportation System Programme (航天运输系统专项), the MIIT plan states:


Priorities will be given to new-generation launch systems including the CZ-5, CZ-8, low-cost rapid-response launch vehicle, reusable space-earth transportation system, as well as the heavy launch vehicle project.

When the Chinese space industry began to develop its new-generation launch vehicle family in the early 2000s, three models were originally planned. These eventually evolved into the heavy-load CZ-5, the medium-load CZ-7, and the small-load CZ-6. However, in 2015 a space official disclosed to the press that the concept of a fourth variant debuted CZ-8 was being evaluated. He revealed that the CZ-8 was primarily intended for Sun-Synchronous Orbit (SSO) launch missions.

The CZ-8 was mentioned once again during a press conference held by the China National Space Agency (CNSA) in May this year, when the agency revealed that breakthrough in the new-generation kerosene and liquid-hydrogen rocket engine technologies would pave the way for the development of new-generation launch vehicles including CZ-6, CZ-7 and CZ-8. It is expected that the CZ-8 will make its debut flight by 2020. Once operational, it will replace the CZ-4B/C in current service.

As to the “low-cost rapid-response launch vehicle”, the plan document did not explain which specific model this was referring to, but both of China’s two aerospace corporations are currently promoting their small-load launch vehicles with varying degrees of rapid launch capability. The China Aerospace Science and Technology Corporation (CASC) has test launched the liquid-fuelled CZ-6 and the solid-fuelled CZ-11. The China Aerospace Science and Industry Corporation (CASIC) has made two successful flights with its solid-fuel, mobile-launched Kuaizhou (KZ). The improved KZ-1A is scheduled for its maiden launch in late 2016, and the larger KZ-11 and KZ-21 are also under development.

No doubt the most exciting revelation in the plan document is the “reusable space-earth transportation system”. Previously this only existed in research papers but the MIIT plan implies that the system is now in development. No detail on this system is available, but some sketchy information circulating on Chinese social media suggests that China Academy of Launch Vehicle Technology (CALT) of the CASC is currently developing a launch vehicle system with recoverable first-stage and boosters, similar to the concept of the SpaceX Falcon 9 v1.1. However, launch vehicle with recoverable boosters won’t be the only option to achieve reusability, as CALT has also been studying various winged reusable systems (shuttle or spaceplane) since the late 1980s.

CALT mini shuttle

CALT mini shuttle concept

In 2006, CALT was reported to have been developing two reusable launch vehicle concepts. The first design, possibly a derivative of its Tiao Jiao 1 concept (Programme 863-204) of the 1980s, is said to be a small crewed shuttle system launched vertically atop the CZ-5 launch vehicle and landing horizontally through unpowered glide. The orbiter vehicle is about one sixth the size of the NASA Space Shuttle. The second design is a smaller unmanned, horizontal take-off and landing (HTHL) suborbital spaceplane that could launch a small second-stage rocket capable of placing 1,000 kg payload into orbit. In 2013, Chinese social media unveiled that CALT had conducted an automated high-speed approach and landing test for a “key aerospace system”.

In July this year, China’s state media reported that CALT was studying a revolutionary hybrid-power spacecraft vehicle, which will rely on turbine, ramjet and rocket engines to power the vehicle in different phases of the flight into orbit. It hopes that such technology will significantly reduce the cost for orbital travel.

Last but the not the least, the Chinese space industry is making breakthrough in high-thrust rocket engine technologies, which will eventually allow the development of a super-heavy launch vehicle designated CZ-9. Similar in size and capability to the NASA Space Launch System (SLS), the CZ-9 will be used to support China’s future deep space explorations including manned lunar landing and missions to Mars.

Quelle: CSR


Samstag, 29. Oktober 2016 - 15:00 Uhr

UFO-Forschung - Neue IFO-Akten von der CENAP UFO-Meldestelle und Fotoabteilung-2/16


Aufarbeitung der gemeldeten UFO-Beobachtungen bei unserer CENAP-UFO-Meldestelle, welche per Telefon und E-Mail eintrafen:


2012 Mechernich/Eifel


Nachfolgende Aufnahmen erreichte uns:

Sehr geehrter Herr Köhler
Ich weiss beim besten Willen nicht was meine Frau da fotografiert hat,die Aufnahmen sind auch schon etwas älter.
Wir waren 2012 in Mechernich/Eifel auf Besuch von Verwanten zu dieser Zeit war in dem Ort ein Volksfest und ich
wollte unbedingt einmal mit einem Kran in einem Aussichtkorb die Welt von oben betrachten und so entstanden
diese Aufnahmen.Es war nur ein blöder Zufall das ich jetzt erst die Objekte(Ufos?) entdeckt hatte weil ich eine
Diashow zusammenstellen wollte.
Nach eingehender Foto-Analyse kamen wir zum Schluß, es sich bei dieser Aufnahme um eine sogenannte CGI-Manipulation handelt. Auf weitere Detail-Fragen bekamen wir vom Einsender keine Antwort.
Identifizierung: CGI-Manipulation-Foto
Ich habe auch noch eine zweite Aufnahme die ich letztes Jahr gemacht habe da ich mich
mit Himmelsfotografie(Wolkenaufnahmen)befasse.
Diese Aufnahme ist leider nicht das Original da es nicht die volle Auflösung hat.
Kamera Nikon D5200 mit 250mm vom 31.03.2015
Bei der zweiten Aufnahme welche wir zur Begutachtung bekamen, handelte es sich um ein Folien-Ballon:
Identifizierung: Folien-Ballon
 9.11.2015 Ludwigshafen-Friesenheim

Ich mache keinen Scherz und stehe weder unter Drogen oder Alkoholeinfluss!
Datum 09.11.2015 MEZ ca 20:00
Ort Ludwigshafen am Rhein.
Sichtungsrichtung von Ortsteil Friesenheim richtung BASF also über der Werksgelände.
Beim Blick in den Himmel ca 100 Lichter oder mehr die sich im Kreis bewegten oder verfolgten ? ! Lichtfarbe warmweiß im dauerbeleuchtung kein Blinken oder Farbveränderrung.
Die höhe der Sichtung knapp unter der Wolkendecke.
Die sehr hellen Lichter kreisten wie ein Strudel von links nach rechts drehend mit hoher Geschwidigkeit.Ohne zu verzerren also die Lichter waren im einzelnen sehr scharf zu sehen. Geschätzte Größe im Gesammten Fussballfeld groß!!!!
Objektsichtung ca 5-10Sekunden dann ein wahnsinniges schnelles entfernen durch die Wolken von der Erde Weg!
Ich kann nicht sagen ob das hunderte kleinere Lichter waren oder ein größeres Objekt.
Fotos habe Ich keine und selbst wenn eine Kamera griffbeit zur Hand gewessen wäre hätte Ich vor staunen sicherlich kein Foto zustande bekommen!
Das müssen bestimmt noch viele Anderen Leute auch gesehen haben da bin Ich Mir absolut sicher,
Ich habe sowas vorher noch nie beobachten können und kann es Mir so nicht erklären. Aber Ich weiß und kenne kein Flugzeug bzw Fluggerät das so schnell beschleunigen kann mit diesen Ausmassen, Es gab keinerlei Gereusche von sich zumindest habe Ich nichts wargenommen,
Ich versichere das meine Zeilen kein Scherz sind und der Wahrheit entsprechen.
Habe echt besseres zu tun.Und dazu hat es auch ein wenig an Überwindung gekostet Ihnen von meinen Erlebniss zu berichten,Hab das noch einen
Freund am Telefon erzählt und werde dafür belächelt,was auch sonst.
Der Polizei wollte Ich das nach meinen Erfahrungen auch nicht melden.
Macht mit meiner Info was Ihr wollt!!!! Ich bin nicht Blind oder Verstrahlt!!

Gruß B.S.

Nach Überprüfung der Beobachtungs-Richtung und den örtlichen Gegebenheiten konnten wir ein Lichteffekt-Gerät von einer Discothek im gegenüberligenden Sandhofen als Verursacher ausmachen, welche sich am Himmel zeigte.

Identifizierung: Disco-Lichteffekt-Gerät


November 2015 



Per E-Mail bekamen wir den Hinweis auf ein Nachrichten-Video vom Abschuß eines russischen Jet´s im Grenzgebiet der Türkei zu Syrien, auf welchen der Melder meinte ein "fremdes Flugobjekt" vor dem Abschuß auf dem Video gesehen zu haben und belegte dies mit Ausschnitt-Vergrößerungen:



Sieht auf den Fotos natürlich befremdlich aus, nur nach mehrfachen Ansehen des betreffenden Videos gehen wir von einem "nahe an der Kamera vorbeifliegenden Insekt" aus. Vergleichsaufnahmen liegen im CENAP-Archiv vor und gerade so "eingefrorene Frams" wie auf ersten Foto welche am Rand "des Objektes" Flügelschlag erahnen lassen, sprechen für Insekt.

Vergleichsaufnahmen aus dem CENAP-Archiv:




Identifizierung: Insekt im Nahbereich der Kamera


November 2015  Sasbach-Jechtingen


Per E-Mail bekamen wir diese Beobachtung:

Ich habe vor 3 wohne etwaß sehr außergewöhnliches gesehen. In baden-Württemberg an der grenze von Frankreich in Sasbach/ jechtingen..ich würde gerne mit Ihnen telefonieren denn ich kann das nicht glauben was ich da aufgenommen habe. Für mich ist das ein Engel gewesen,aber kein Liebesengel.
Mfg I.H.

Von meinem Samsung Gerät gesendet.


Nein ich habe es nicht so wie auf dem Video gesehen, ich habe es viel hellen gesehenen, eher ein leichtes strahlen.
Aus dem Video hab ich Bilder raus gezoomt und habe einige verückte Bilder. Ich kann Ihnen auch das Video Senden oder erst mal ein paar Bilder ?  


Auf den weiteren Frams aus dem Video welche Unschärfe- und Verwischeffekte von dem Objekt zeigen, gehen wir von einer privaten Drohne aus und es könnte sich um eine sogenannte Airdog-Drohne gehandelt haben, wie auf nachfolgenden Aufnahme:


Identifizierung: Private Drohne


14.03.2016  Lauta/Sachsen

Über unsere Telefon-Hotline bekamen wir aus Lauta in Sachsen die Meldung über die Beobachtung am Abendhimmel (19.25 MEZ) über einen "klar abgezeichneten schwarzen Balgen" bei ausgestreckten Arm so dick wie ein Daumen, welcher vom westlichen Horizont bis zum Zenit reichte.

Nach Eingang dieser Meldung vermuteten wir einen Wolkenschatten welcher von der bereits untergegangenen Sonne tief im West-Horizont verursacht wurde. Anfragen betreff weiterer Beobachter wurde dann im AKM-Forum bestätigt:

So schrieb Herr R.H.: Das war auch von Dresden aus zu sehen. Da war nach Sonnenuntergang ein schönes Abendrot auf einer dünnen Wolkendecke im Westen zu sehen. Dieses Abendrot war durchzogen von dunklen Strahlen, wo sich offensichtlich Wolkenschatten von weiter westlich gelegenen Wolken projeziert haben...

Wie sich solche Wolkenschatten am Himmel zeigen können sieht man gut auf nachfolgenden Aufnahmen:


Identifizierung: Wolkenschatten


20.03.2016  19399 Hof-Hagen


Über E-Mail bekamen wir nachfolgende Meldung:

An die UFO-Meldestelle CENAP Sichtungsmeldung einer ungewöhnlichen Lichterscheinung

Sehr geehrte Herren der CENAP,

Ich bin Polizeibeamter im Polizeirevier Plau am See (Mecklenburg- Vorpommern) und möchte Sie außerdienstlich über eine gemeldete ungewöhnliche Lichterscheinung am Abend des 20.03.2016 informieren. Die Beschreibung der Lichterscheinung, einschließlich des geschilderten Bewegungsbildes und auch die durch den Meldenden gefertigten Filmaufnahmen erscheinen mir so ungewöhnlich, daß ich sie nicht einordnen kann. Aus polizeilicher Sicht sind sie nicht relevant.

Unter Umständen sind die Informationen für Sie relevant und es lohnt sich für Sie, dieser Meldung nachzugehen.

  1. Sichtungsmeldung / Ort: 19399 Hof Hagen (bei Goldberg in MV) Langenhaegener Weg 21


Sichtungszeit:20.03.2016erstmaliggegen20:30Uhr,dannfortlaufend mit Unterbrechungen bis gegen 20:50 Uhr, dann Beobachtung abgebrochen...

  1. gemeldet bei der Polizei um 20:51 Uhr. Eintreffen des Streifenwagens

    gegen 21:20 Uhr > keine relevanten Feststellungen mehr.

  2. Wo war die Erscheinung sichtbar? Vom Beobachtungspunkt

    (Hauseingang des Meldenden) in fast genauer Süd-Richtung, eventuell leicht nach West abweichend. Höhe über Horizont auf Grund von Hügeln und Wald schwer feststellbar, jedoch noch unter 40°.
    Durch den Meldenden wird den Beamten ein großer heller Stern bezeichnet. Dieser befindet sich genau ich Peilung des ORION-Gürtels

Plau de. 21.03.2016

links unter dem ORION und in einer Entfernung von der 6-7fachen Breite des ORION-Gürtels. Es müßte sich nach Meinung des Unterzeichnenden um den Stern SIRIUS handeln.
Dem Meldenden ist das Sternbild des ORION bekannt, so daß es nicht zu Mißverständnissen bei der Lage der beobachteten Lichterscheinung kommt. Er gibt auch an, daß sich der Stern (SIRIUS) seit der Meldung bis zum Eintreffen des Fstw entsprechend der Erddrehung bewegt hat und nun natürlich nicht mehr dort ist, wo er die Erscheinung beobachtet hat. Weiterhin gibt er an, daß nun wieder alles normal ist und sich der Stern (SIRIUS) wie üblich verhält.

Während er die ungewöhnliche Lichterscheinung beobachtete, holte er seine Nachbarn, die sich diese Lichterscheinung ebenfalls ansahen. Durch den Unterzeichnenden wurden alle drei Personen unabhängig und teilweise getrennt voneinander befragt und machten im Wesentlichen übereinstimmende Angaben. Diese Angaben lauteten folgendermaßen:

  • -  besagter Lichtpunkt (Stern) war deutlich größer als alle andere Sterne, jedoch bei weitem nicht so groß wie der Mond

  • -  Die Entfernung war nicht feststellbar

  • -  die Größe des Lichtpunktes variierte in ungleichmäßigem Rhythmus

  • -  die Farbe des Lichtpunktes änderte sich mehrfach und unregelmäßig,

    wobei zwischen den Farben rot, grün und gelb (weiß) gewechselt

    wurde (Herr Schliwa gab 1-2x auch blau an)

  • -  der Lichtpunkt bewegte sich ruckartig um mehrere Zentimeter und

    sprang dann wieder in die Ausgangslage > 3 Personen > 3 Angaben: Herr Schliwa > keine Bewegung, nur Farb und Größenwechsel
    Frau Schliwa > Lichtpunkt spring mehrfach nach links bzw. rechts und wieder zurück in die Ausgangsposition, ändert dabei Farbe und Größe Herr Heinisch > Lichtpinkt springt mehrfach nach links bzw. rechts, aber auch nach oben bzw. unten, ändert dabei Farbe und Größe

  1. SichtundWetter:ZumZeitpunktderBeobachtungherrschte sternenklares ruhiges Wetter, Temperatur um 5 Grad, kaum Wind. Keinerlei Sichtbehinderungen durch Wolken / Dunst / Rauch o.ä. erkennbar. Nächste kleine Ortschaft in ca. 2km Entfernung in Beobachtungsrichtung, jedoch durch Hügel und Wald verdeckt und üblicherweise keine Lichteffekte aus dieser Ortschaft bekannt. Keine akustischen Feststellungen bezüglich des Lichtpunkts

  2. Sonstiges: Über dem Bereich Goldberg / Hof Hagen liegt eine Luftverkehrsrute, die durch große Verkehrsflugzeuge in Reisehöhe beflogen wird. Aus diesem Grund sind Lichterscheinungen von Flugzeugen in großer Höhe allen drei Personen bekannt. Sie schließen ein Flugzeug in großer Höhe aus.

In Parchim (ca. 25km in südwestlicher Richtung) befindet sich ein großer Flugplatz, der auch durch große Flugzeuge (ua. war die A224 schon dort) angesteuert werden kann. Dieser Flugplatz ist aber derzeit in Sanierung / Ausbau und nicht im regulären Flugbetrieb. Starts / Landungen werden trotzdem in geringem Umfang zu verschiedenen Tags- und Nachtzeiten durchgeführt.

7. Foto-und/oderFilmaufnahmengefertigtja.
Durch den Meldenden wurden einige Fotos und zwei kurze Filmaufnahmen gefertigt. Die Qualität des Rohmaterials ist aber sehr schlecht. Auf den Fotos ist außer einem hellen Fleck ohne Nachbearbeitung nichts zu erkennen.
Die Filmaufnahmen sind extrem verwackelt und von schlechter optischer Qualität. Das resultiert daraus, daß der Meldende versucht hat, mit einer einfachen digitalen Kompakfototkamera freihändig zu filmen, und dabei noch ständig ein- bzw. ausgezoomt hat. Aus diesem Grund ist weder ein Bewegungsbild noch eine Größenveränderung bei einfachem Ansehen herauszufiltern.
Zu erkennen ist jedoch ein mehrfacher Farbwechsel des Lichtpunktes. Bei einigen Sequenzen erscheint der Lichtpunkt auch aus mehreren konzentrischen Ringen zu bestehen. Das kann natürlich auch an der Optik der Kamera (Brechung in Spektralfarben o.ä.)bzw. der Aufnahme liegen.
Die Dateien wurden durch den Meldenden auf seinem Computer gespeichert.

Soweit die E-Mail von Herrn U.R., nach mehrmaligen Telefon-Gesprächen konnten wir dann nach Überprüfung der astronomischen Gegebenheiten zur Beobachtungszeit dann Sirius als "Rätselverursacher" identifizieren welcher um diese Uhrzeit in betreffender Beobachtungsrichtung sich befand:


Blick auf Astro-Programm zur Beobachtungszeit.

Identifizierung: Sirius


13.02.2016 - Essen


Ein aufgeregter Raucher aus Essen rief uns um 2.15 MEZ aus Essen an, welcher auf dem Balkon beim Rauchen zwei auffällig helle "Sterne" welcher wesentlich größer als die anderen Sterne waren sah und dies ziemlich genau im Südosten. Auf Grund der Höhenangaben am Südost-Horizont konnten wir dann Planet Mars sowie Spica als Verursacher bestimmen.


Blick auf Astro-Programm von aktueller Beobachtungszeit.

Identifizierung: Mars+Spica


30.03.2016  Bochum


Am späten Abend bekamen wir ein Anruf von Frau A.K. aus Bochum welche über die Sternwarte Bochum an uns weitergeleitet wurde. Sie hatte die letzten Abende über der Innenstadt von Bochum einen Art Strahlenkranz von der Kohlenstraße aus beobachtet, welches ähnlich einem Wagenrad von einer Kutsche unter den Wolken gestanden hätte. Nach Überprüfung der örtlichen Gegebenheiten entpuppte sich dieser Strahlenkranz als Skytracker welcher in Beobachtungsrichtung  zu sehen war.


Identifizierung: Lichteffektgerät Skytracker


 5.05.2016  Stendal

Über E-Mail bekamen wir folgende Meldung:

Hallo ... Ich war gerade bei mir am Fenster und wollte eine Rauchen ca (22.10) Uhr ... Als ich in den Sternen Himmel sah schaute ich mich ein wenig um und beobachtete ein Flugobjekt welches geräuschlos und mit einer hohen Geschwindigkeit durch den Himmel flog ... Also entweder gibt es mittlerweile Flugzeuge die total schnell unterwegs sind und dazu keine Geräusche machen oder ich hab soeben ein Ufo gesehen ! Also im Vergleich zu anderen Flugzeugen die momentan unterwegs sind war dieses Objekt 3 bis 4 mal schneller ...! Es hat durchgängig weiß geleuchtet und ist Richtung Berlin würde ich sagen geflogen .. Ich hab keine Ahnung was es war aber garantiert kein normales Flugzeug oder ein Sternschnuppe ! Dieses Objekt kam aus Richtung Gardelegen ich wohne in Stendal und schaute es bis es plötzlich Weg war nach ... Ich will keinen verrückt machen aber das war gerade merkwürdig ! Wenn Sie weitere Fragen haben sollten oder herausfinden was es gewesen sein könnte wäre ich für eine Nachricht ihrerseits sehr dankbar ! LG M.L.


Also ich wohne in 39576 Stendal. Und schaute Richtung Gardelegen ... Die Himmelsrichtung kann ich Ihnen nicht sagen da ich mich da nicht so auskenne ...! Dieses Objekt ist dann Richtung Berlin geflogen .. Ich musste dabei die Räume wechseln um es Richtung Berlin weiter zu verfolgen was ich Tat bis es Weg war ... Und wie gesagt im Vergleich zu einem Flugzeug war dieses Objekt sehr hell geräuschlos und deutlich schneller ... ! Ich habe bis dato noch nie so etwas gesehen und ich versichere Ihnen das ich weder Alkohol noch Drogen nehme ...! Ich muss dazu sagen das ich auch nicht an einen Meteoriten oder kometen glaube da diese doch eigentlich ein Schweif hinter sich her ziehen würden ... Ich kann es mir beim besten Willen nicht erklären ... 

Auf Grund der Angaben des Beobachters wurde die Flugroute interessant da wir vermuteten, es sich hierbei um einen "hellen Satelliten" gehandelt haben könnte. Überprüfungen der gegebenen Überflüge erbrachte dann auch zeitliche Übereinstimmung mit Cosmos-923 welcher bis Mag-7 aufleuchtete. Wenn man bedenkt ISS mit 4-5 Mag zu sehen ist, war Cosmos-923 nicht minder.

Nachfolgend die Aufzeichnungsdaten über Stendal von Cosmos-923:



Identifizierung: Cosmos-923












Samstag, 29. Oktober 2016 - 08:45 Uhr

Astronomie - Hubble bewundert ein jugendlichen Kugelstern-Cluster



Globular clusters offer some of the most spectacular sights in the night sky. These ornate spheres contain hundreds of thousands of stars, and reside in the outskirts of galaxies. The Milky Way contains over 150 such clusters — and the one shown in this NASA/ESA Hubble Space Telescope image, named NGC 362, is one of the more unusual ones.

As stars make their way through life they fuse elements together in their cores, creating heavier and heavier elements — known in astronomy as metals — in the process. When these stars die, they flood their surroundings with the material they have formed during their lifetimes, enriching the interstellar medium with metals. Stars that form later therefore contain higher proportions of metals than their older relatives.

By studying the different elements present within individual stars in NGC 362, astronomers discovered that the cluster boasts a surprisingly high metal content, indicating that it is younger than expected. Although most globular clusters are much older than the majority of stars in their host galaxy, NGC 362 bucks the trend, with an age lying between 10 and 11 billion years old. For reference, the age of the Milky Way is estimated to be above 13 billion years.

This image, in which you can view NGC 362’s individual stars, was taken by Hubble’s Advanced Camera for Surveys (ACS).

Quelle: NASA


Weitere 10 Nachrichten nachladen...