Sonntag, 10. Mai 2015 - 21:15 Uhr

Raumfahrt - Cristoforetti erhält Langzeit-Rekord, als Expedition 43 Rückkehr bis Mitte Juni verzögert


Only days before their scheduled 13-14 May return to Earth, it is understood that Soyuz TMA-15M crew members—and the “core” of the incumbent Expedition 43—are expected to remain aboard the International Space Station (ISS) for a further four weeks. It was reported by the website Novosti Kosmonavtiki on Saturday, 9 May, that U.S. astronaut Terry Virts, Russian cosmonaut Anton Shkaplerov, and Italy’s first woman in space, Samantha Cristoforetti, will conclude their mission of 199-201 days at some stage between 11-13 June. This will establish Cristoforetti as the most flight-experienced Italian spacefarer of all time, eclipsing the current record-holder, Paolo Nespoli, and position her as the holder of the single longest space mission ever undertaken by a woman. In so doing, she will surpass U.S. astronaut and long-duration heavyweight Suni Williams, whose Expedition 14/15 flight ran for almost 195 days between December 2006 and June 2007.
The consequence of the schedule slippage is a domino-like effect upon ISS planning for the remainder of the year, with the upcoming Soyuz TMA-17M launch postponed from 26 May until the second half of July and the first in a series of ambitious U.S. EVAs to reconfigure the space station pushed into August. The cause appears to be rooted in ongoing investigations into the role of the Soyuz-2 booster’s upper stage in the recent Progress M-27M failure and its implications for the Soyuz TMA-17M crew, who will ride a vehicle derived from the same rocket “family.”
For Virts, Shkaplerov, and Cristoforetti, the announcement that their return to Earth has been postponed by more than a month must have brought mixed feelings of disappointment and euphoria, as the opportunity to spend more time in space is juxtaposed by a lengthy delay before they can reunite with their families and friends. Launched in November 2014, the trio initially formed the second half of Expedition 42, under the command of U.S. astronaut Barry “Butch” Wilmore, and over the following weeks and months conducted a wide range of research experiments and supported three ambitious EVAs, totaling more than 19 hours, to lay power and data cables in support of the Common Communications for Visiting Vehicles (C2V2) architecture, outfitting Common Berthing Mechanisms (CBMs) aboard the Tranquility node and lubricating the “sticky” Latching End Effector (LEE) on the Canadarm2 robotic arm. With the return to Earth of Wilmore and his Soyuz TMA-14M crewmates—Russian cosmonauts Aleksandr Samokutyayev and Yelena Serova—on 10/11 March, Virts assumed command of Expedition 43, with the expectation that he would retain this position through mid-May and his own crew’s journey home.
In the meantime, on 26/27 March, Soyuz TMA-16M and its human freight of Russian cosmonaut Gennadi Padalka and One-Year crew members Scott Kelly and Mikhail Kornienko restored Expedition 43 to six-person strength and wasted little time before plunging into a full workload of scientific and biomedical research. As expected, the highlight of the first half of April was the arrival of the CRS-6 Dragon cargo ship—the latest in a series of unpiloted vehicles, flying under a $1.6 billion Commercial Resupply Services contract, signed between NASA and SpaceX back in December 2008—which delivered 4,390 pounds (1,990 kg) of payloads, provisions, equipment, and supplies to the crew.
However, the apparent smoothness of the final weeks of Expedition 43 and the opening weeks of the long-duration occupancy of Padalka, Kelly, and Kornienko was hampered in late-April by the highly publicized failure of Russia’s Progress M-27M cargo ship. Launched from the Baikonur Cosmodrome in Kazakhstan on the 28th, it was expected that the Progress—which represented the latest in a long line of unpiloted cargo vessels that have supported the Soviet Union’s Salyut 6 and Salyut 7 orbital stations, Russia’s Mir, and the multi-national ISS, since January 1978—would follow a six-hour, four-orbit “fast rendezvous” profile, ahead of an automated docking at the Pirs module.
Although Progress M-27M achieved low-Earth orbit, it appeared to suffer from a malfunction toward the end of the Soyuz-2’s upper stage “burn,” just prior to spacecraft separation, which caused a rotational spin and generated a large debris field, totaling as many as 44 discrete objects at one point. Intermittent communications provided flight controllers with limited telemetry, which indicated that the spacecraft—also designated “Progress 59P,” the 61st of its kind to head toward the ISS since Progress M1-3 back in August 2000—had satisfactorily deployed its electricity-generating solar arrays, but no confirmation that its Kurs (“Course”) rendezvous antennas had unfurled. In keeping with procedures which are common to both unpiloted Progress and crewed Soyuz flights, the six-hour fast rendezvous profile was abandoned in favor of a standard two-day approach regime.
However, this quickly proved untenable, in view of the shaky communications and no success in efforts to overcome Progress M-27M’s uncontrollable spin. By 29 April, Roscosmos reported that the spacecraft was effectively lost, having sustained multiple systems failures and depressurized propellant lines, and that it would likely re-enter Earth’s atmosphere to destruction at some stage between 7-11 May. At length, the spacecraft and its 5,200-pound (2,360-kg) load of food, water, fuel, supplies, and experiments for the Expedition 43 crew re-entered the atmosphere in the small hours of 8 May, burning up over a sparse region of the Pacific Ocean, between 560-2,000 miles (350-1,300 km) off the west coast of Chile. It was a sad end to the 150th Progress flight and only the second outright mission failure in the program’s chequered, 37-year history. Back in August 2011, the booster delivering Progress M-12M to orbit suffered a catastrophic engine failure and the spacecraft was lost over the Altai Republic.
Although neither NASA or the European Space Agency (ESA) have yet confirmed the month-long extension to Expedition 43, Novosti Kosmonavtiki has noted that the crew’s return to Earth had been “delayed for several weeks, according to sources as the Italian Space Agency.” A return to Earth in the 11-13 June timeframe will conclude a mission of around 199-201 days for Shkaplerov, Virts, and Cristoforetti, making theirs the second-longest ISS expedition in history, surpassed only by the 215-day accomplishment of Expedition 14 crewmen Mike Lopez-Alegria of NASA and Mikhail Tyurin of Russia between September 2006-April 2007.
Landing within this period will wrap up Shkaplerov’s second long-duration ISS expedition, as he totals 364-366 days in orbit and positions himself in 31st or 32nd place on the list of the world’s most seasoned space travelers. Counting Expedition 42/43 and his previous shuttle mission, STS-130, back in February 2010, Virts will amass 213-215 days and become the 14th most experienced U.S. astronaut. Meanwhile, Cristoforetti—wrapping up her first mission—will become the most experienced Italian spacefarer, surpassing the current incumbent, Paolo Nespoli, who has accrued 174 days across two flights. Cristoforetti will also exceed Russian cosmonaut Yelena Kondakova, whose total stands at 178 days, to establish herself as the most experienced non-U.S. female spacefarer of all time. She will also pass U.S. astronaut Suni Williams, by concluding the longest single mission ever undertaken by a woman.
According to Novosti Kosmonavtiki, another booster from the Soyuz family was targeted to deliver the Kobalt-M reconnaissance satellite from the Plesetsk Cosmodrome, within Russia’s far-northern Arkhangelsk Oblast, on 15 May, but is likely to meet with delay until the investigation into the cause of the Progress M-27M failure reaches its conclusion. Since all of the boosters—and that of the forthcoming Soyuz TMA-17M piloted mission—originate from the same heritage, Russia’s prudent response to the incident is understandable.
If confirmed, this is not the first occasion in the ISS era that the launch of a piloted mission has been delayed, as a consequence of a Soyuz-class booster failure. On 24 August 2011, the ISS-bound Progress M-12M cargo ship was lost over the Altai Republic, less than six minutes after launch, when a blocked fuel duct caused the RD-0110 engine of its Soyuz-U rocket’s third stage to shut down prematurely. Another Soyuz launch, carrying a GLONASS navigation satellite on behalf of the Russian Aerospace Defense Forces, was postponed in the wake of the accident, and the next piloted mission—Soyuz TMA-22, carrying Russian cosmonauts Anton Shkaplerov and Anatoli Ivanishin, together with U.S. astronaut Dan Burbank—was delayed from 30 September until 14 November.
With Expedition 43 in effect through the first half of June, the activities of the coming weeks and months aboard the ISS will likely be reprioritized. As described in an AmericaSpace article earlier this year, 2015 is critical for NASA, as it seeks to undertake a major reconfiguration of the U.S. Orbital Segment (USOS), in readiness for Commercial Crew operations in 2017. Specifically, a pair of International Docking Adapters (IDAs) for eventual use by SpaceX’s Dragon V-2 and Boeing’s CST-100 piloted capsules are scheduled to be delivered to the ISS aboard the CRS-7 and CRS-9 Dragon cargo missions in June and December. These IDAs will be installed onto the forward and space-facing (or “zenith”) ports of the Harmony node.
However, the Harmony zenith interface was previously utilized as a berthing location for unpiloted visiting vehicles, including SpaceX’s Dragon, Orbital Sciences’ Cygnus, and the Japan Aerospace Exploration Agency’s (JAXA) H-II Transfer Vehicle (HTV). Since the USOS requires the availability of two docking ports for piloted visitors and two berthing locations for unpiloted visitors, a “new” berthing location thus had to be created. As a result, the Earth-facing (or “nadir”) location on the Unity node—which is presently occupied by the Leonardo Permanent Multipurpose Module (PMM)—will be reconfigured to serve this purpose. Original plans called for the Leonardo PMM to robotically detached from the Unity nadir interface in June and transferred to a new location at the forward port of the Tranquility node, after which Expedition 44 crew members Scott Kelly and Kjell Lindgren would perform U.S. EVA-32 in early July to install and outfit IDA-1 at the forward end of the Harmony node.
According to Novosti Kosmonavtiki, it seems likely that the launch of Soyuz TMA-17M—whose three-member crew includes Lindgren—will slip until the second half of July, thereby pushing EVA-32 later into the summer months. Having said this, it would appear that the other key dates for 2015 remain unaffected at present, with the CRS-7 Dragon carrying IDA-1 still targeted for launch on 19 June and the Soyuz TMA-18M piloted mission with Russian cosmonaut Sergei Volkov, Denmark’s first astronaut Andreas Mogensen, and English soprano Sarah Brightman retaining their original scheduled launch date of 1 September. One possible change is that Russia may advance the launch of the Progress M-28M cargo ship from August to the beginning of July, although this remains entirely dependent upon the outcome of the ongoing investigation.
Quelle: AS

Tags: Raumfahrt 


Sonntag, 10. Mai 2015 - 21:00 Uhr

Astronomie - Institut Pale Blue Dots zu Ehren von Carl Sagan umbenannt


Carl Sagan longed to explore other worlds, to learn if they, too, contain life. A research institution devoted to the pursuit of this challenge, the Carl Sagan Institute: Pale Blue Dot and Beyond, was unveiled May 9 at Cornell University, Sagan’s teaching and research home for most of his career. The inauguration event, “(un)Discovered Worlds,” featured a day of public talks given by leading scientists and renowned astronomy pioneers.
The Carl Sagan Institute (founded in 2014 as the Institute for Pale Blue Dots) is embedded in a rich environment of interdisciplinary cooperation at Cornell, bringing together astrophysicists, engineers, geologists, biologists and Earth scientists to find the fingerprints of life in the cosmos. The institute’s team members have wide-ranging backgrounds in both science and engineering. Their research focuses on other planets as well as our own; their collective experience includes numerous space missions, including Viking, Voyager, Rosetta and Cassini.
Emmy and Peabody award-winning writer/producer Ann Druyan announced the institute’s name at the May 9 inauguration event. Sagan and Druyan collaborated on numerous books, articles and speeches during their 20 years together; they co-created and produced the motion picture “Contact.” Druyan was co-writer of the original “Cosmos” TV series starring her late husband, as well as lead executive producer, co-writer and a director of “Cosmos: A Spacetime Odyssey.” She served as creative director of NASA’s legendary Voyager Interstellar Message Project, which Sagan chaired, and as program director on humanity’s first two solar sailing spacecraft missions.
“There’s a meta quality to this day,” Druyan said. “Honoring Carl by empowering interdisciplinary scientists to search for the answers to his most passionate scientific questioning, seeking to share that understanding with the public, and finding in that knowledge applications to life-threatening dangers here on Earth – that’s a multi-leveled and highly accurate reflection of who Carl was. That this new institute’s home is where he chose to work and live adds yet another meaningful dimension. From the moment I first met astrophysicist Lisa Kaltenegger, the Carl Sagan Institute’s founding director, I recognized one of Carl’s kindred. It’s thanks to her that his legacy is being given such vibrant expression here at Cornell.”
“We are grateful to have the opportunity to honor Professor Sagan’s legacy at Cornell through this new institute,” said Cornell President David Skorton. “Cornellians have been searching the sky with telescopes for generations, and it’s exciting to see that same passion and promise reflected in the scientists now searching the universe for exoplanets and extraterrestrial life.”
“Are we alone in the universe? And how different or similar are other worlds to our own? These questions fascinated such inspirational pioneers as Carl Sagan, and for the first time in history, we have the technology to find out,” said Kaltenegger. “We’re truly standing on the shoulders of giants, especially here at Cornell, where Carl Sagan was looking at our own ‘pale blue dot’ to identify signs of life we can look for on other worlds.”
The institute hosts the newly created Color Catalog, a database containing color signatures of more than 100 different biota that for the first time give scientists a way to identify a wide range of signatures of life on other worlds. Researchers at the institute also have identified new targets in the search for potentially life-bearing worlds and are investigating the effects of UV radiation on their surfaces in connection with the origins of life, among a wide range of other topics.
This important research not only looks for other worlds like ours, it helps us understand and safeguard our own pale blue dot better,” said Kaltenegger. “Finding other, older worlds can also give us a first glimpse into our potential future. This is an exciting time, with the next generation of telescopes that can detect such worlds soon to be available, and the interdisciplinary team here at the Carl Sagan Institute exploring the essential questions in this search, together.”
What an amazing day with so many inspiring talks and personal stories at the Inauguration of the “Carl Sagan Institute: Pale Blue Dot and Beyond” – named so on the request of Ann Druyan, writer, producer and director (most known for her work on The Voyager Message, and the original and new COSMOS series), who is also Carl Sagan’s widow. Ann is an inspiration. She said, if Carl was alive today, this is what we would want to do, this is where he would want to be.
“When we explore other worlds, what once seemed the only way a planet could be turns out to be somewhere in the middle range of a vast spectrum of possibilities…” 
― Carl Sagan, Pale Blue Dot: A Vision of the Human Future in Space
For the first time in human history,  we can look at the stars and do more than just wonder: we now have the tools to discover whether there are other worlds like ours in the vastness of the universe.
The Carl Sagan Institute was founded in 2015 at Cornell University to further the search for habitable and other planets. Directed by astronomer Lisa Kaltenegger, the Institute has built an entirely new research group, focused on the characterization of extrasolar planets and modeling habitable rocky exoplanets.
The research group is embedded in a rich environment of established international interdisciplinary cooperation at Cornell. The Institute’s collaboration brings together researchers from fields as far apart as astrophysics, engineering, earth and atmospheric science, geology and biology to tackle questions as diverse as those about the astronomical context of the emergence of life on Earth.
The main goal of the Carl Sagan Institute is to model atmospheric spectral signatures (a planet’s or moon’s light fingerprint), including biosignatures, of known and hypothetical planets and moons to explore whether or not they could be habitable in and outside out Solar System and how we could detect this.
The Institute’s research group focuses on planets and moons orbiting stars bright enough for future atmosphere follow-up, especially Mini- to Super-Earths (rocky terrestrial planets of 0.5-10 Earth masses) orbiting in the “Habitable Zones” around their host stars. The atmospheric characterization of such worlds will allow us to explore the condition on the first detectable rocky exoplanets and potentially characterize the first detectable habitable exoplanet, including life form that are called “extreme” on our own planet, but could be dominant on other worlds. We are developing instrumentation as well as observing strategies and mission concepts for future searches.
We also explore a wide diversity of planets from Giant Planet and Mini-Neptunes to Lava Worlds in our team, and compare their spectral fingerprint and learn about planets and how they work.
Quelle: Carl Sagan Institute

Tags: Astronomie 


Sonntag, 10. Mai 2015 - 13:00 Uhr

Astronomie - Die Dunkle Materie Verschwörung


Example of mapping out and analyzing the speeds of stars in an elliptical galaxy. Blue colors show regions where the stars are hurtling toward the observer on Earth, and red colors show regions that are moving away, in an overall pattern of coherent rotation. The top panel shows the original data, as collected using the DEIMOS spectrograph at the W.M. Keck Observatory. The bottom panel shows a numerical model that matches the data remarkably well, from using the combined gravitational influence of luminous and dark matter.


Maunakea, Hawaii – An international team of astronomers, led by Michele Cappellari from the University of Oxford, has used data gathered by the W. M. Keck Observatory in Hawaii to analyze the motions of stars in the outer parts of elliptical galaxies, in the first such survey to capture large numbers of these galaxies. The team discovered surprising gravitational similarities between spiral and elliptical galaxies, implying the influence of hidden forces. The study will be published in The Astrophysical Journal Letters.
The scientists from the USA, Australia, and Europe used the powerful DEIMOS spectrograph installed on the world's largest optical telescope at Keck Observatory to conduct a major survey of nearby galaxies called SLUGGS, which mapped out the speeds of their stars. The team then applied Newton's law of gravity to translate these speed measurements into the amounts of matter distributed within the galaxies.
“The DEIMOS spectrograph was crucial for this discovery since it can take in data from an entire giant galaxy all at once, while at the same time sampling the speeds of its stars at a hundred separate locations with exquisite accuracy,” said Aaron Romanowsky, of San Jose State University.
One of the most important scientific discoveries of the 20th century was that the spectacular spiral galaxies, such as our own Milky Way, rotate much faster than expected, powered by an extra gravitational force of invisible "dark matter" as it is now called. Since this discovery 40 years ago, we have learned that this mysterious substance, which is probably an exotic elementary particle, makes up about 85 percent of the mass in the Universe, leaving only 15 percent to be the ordinary stuff encountered in our everyday lives. Dark matter is central to our understanding of how galaxies form and evolve – and is ultimately one of the reasons for the existence of life on Earth – yet we know almost nothing about it. 
“The surprising finding of our study was that elliptical galaxies maintain a remarkably constant circular speed out to large distances from their centers, in the same way that spiral galaxies are already known to do,” said Cappellari. “This means that in these very different types of galaxies, stars and dark matter conspire to redistribute themselves to produce this effect, with stars dominating in the inner regions of the galaxies, and a gradual shift in the outer regions to dark matter dominance.”
However, the conspiracy does not come out naturally from models of dark matter, and some disturbing fine-tuning is required to explain the observations. For this reason, the conspiracy even led some authors to suggest that, rather than being due to dark matter, it may be due to Newton's law of gravity becoming progressively less accurate at large distances. Remarkably, decades after it was proposed, this alternative theory (without dark matter) still cannot be conclusively ruled out.
Spiral galaxies only constitute less than half of the stellar mass in the Universe, which is dominated by elliptical and lenticular galaxies, and which have puffier configurations of stars and lack the flat disks of gas that spirals have. In these galaxies, it has been very difficult technically to measure their masses and to find out how much dark matter they have, and how this is distributed – until now.
Because the elliptical galaxies have different shapes and formation histories than spiral galaxies, the newly discovered conspiracy is even more profound and will lead experts in dark matter and galaxy formation to think carefully about what has happened in the "dark sector" of the universe.
“This question is particularly timely in this period when physicists at CERN are about to restart the Large Hadron Collider to try to directly detect the same elusive dark matter particle, which makes galaxies rotate fast, if it really exists!,” said Professor Jean Brodie, principal investigator of the SLUGGS survey.
The W. M. Keck Observatory operates the largest, most scientifically productive telescopes on Earth. The two, 10-meter optical/infrared telescopes near the summit of Mauna Kea on the Island of Hawaii feature a suite of advanced instruments including imagers, multi-object spectrographs, high-resolution spectrographs, integral-field spectrographs and world-leading laser guide star adaptive optics systems.
DEIMOS (the DEep Imaging and Multi-Object Spectrograph) boasts the largest field of view (16.7 arcmin by 5 arcmin) of any of the Keck instruments, and the largest number of pixels (64 Mpix). It is used primarily in its multi-object mode, obtaining simultaneous spectra of up to 130 galaxies or stars. Astronomers study fields of both nearby and distant galaxies with DEIMOS, efficiently probing the most distant corners of the universe with high sensitivity.
Keck Observatory is a private 501(c) 3 non-profit organization and a scientific partnership of the California Institute of Technology, the University of California and NASA.
The speeds of stars on circular orbits have been measured around both spiral and elliptical galaxies. Without dark matter, the speeds should decrease with distance from the galaxy, at different rates for the two galaxy types. Instead, the dark matter appears to conspire to keep the speeds steady.
Computer simulation of a galaxy, with the dark matter colorized to make it visible. The dark matter surrounds and permeates the galaxy, holding it together and allowing stars and planets to form.
Quelle: W. M. Keck Observatory

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Sonntag, 10. Mai 2015 - 09:02 Uhr

Astronomie - Ist ein Heißstart der Ursprung des Lebens?


Researchers from Berkeley Lab & University of Hawaii at Manoa map the first chemical bonds that eventually give rise to DNA.

Composite image of an energetic star explosion taken by the Hubble Space Telescope in March of 1997. Credit: NASA
DNA is synonymous with life, but where did it originate? One way to answer this question is to try to recreate the conditions that formed DNA’s molecular precursors. These precursors are carbon ring structures with embedded nitrogen atoms, key components of nucleobases, which themselves are building blocks of the double helix.
Now, researchers from the U.S. Department of Energy’s Lawrence Berkeley National Lab (Berkeley Lab) and the University of Hawaii at Manoa have shown for the first time that cosmic hot spots, such as those near stars, could be excellent environments for the creation of these nitrogen-containing molecular rings.
In a new paper in the Astrophysical Journal, the team describes the experiment in which they recreate conditions around carbon-rich, dying stars to find formation pathways of the important molecules.
“This is the first time anyone’s looked at a hot reaction like this,” says Musahid Ahmed, scientist in the Chemical Sciences Division at Berkeley Lab. It’s not easy for carbon atoms to form rings that contain nitrogen, he says. But this new work demonstrates the possibility of a hot gas phase reaction, what Ahmed calls the “cosmic barbeque.”
For decades, astronomers have pointed their telescopes into space to look for signatures of these nitrogen-containing double carbon rings called quinoline, Ahmed explains. They’ve focused mostly on the space between stars called the interstellar medium. While the stellar environment has been deemed a likely candidate for the formation of carbon ring structures, no one had spent much time looking there for nitrogen-containing carbon rings.
To recreate the conditions near a star, Ahmed and his long-time collaborator, Ralf Kaiser, professor of chemistry at the University of Hawaii, Manoa, and their colleagues, which include Dorian Parker at Hawaii, and Oleg Kostko and Tyler Troy of Berkeley Lab, turned to the Advanced Light Source (ALS), a Department of Energy user facility located at Berkeley Lab.
At the ALS, the researchers used a device called a hot nozzle, previously used to successfully confirm soot formation during combustion. In the present study the hot nozzle is used to simulate the pressures and temperatures in stellar environments of carbon-rich stars. Into the hot nozzle, the researchers injected a gas made of a nitrogen-containing single ringed carbon molecule and two short carbon-hydrogen molecules called acetylene.
Then, using synchrotron radiation from the ALS, the team probed the hot gas to see which molecules formed. They found that the 700-Kelvin nozzle transformed the initial gas into one made of the nitrogen-containing ring molecules called quinoline and isoquinoline, considered the next step up in terms of complexity.
“There’s an energy barrier for this reaction to take place, and you can exceed that barrier near a star or in our experimental setup,” Ahmed says. “This suggests that we can start looking for these molecules around stars now.”
These experiments provide compelling evidence that the key molecules of quinoline and isoquinoline can be synthesized in these hot environments and then be ejected with the stellar wind to the interstellar medium – the space between stars, says Kaiser.
“Once ejected in space, in cold molecular clouds, these molecules can then condense on cold interstellar nanoparticles, where they can be processed and functionalized.” Kaiser adds. “These processes might lead to more complex, biorelevant molecules such as nucleobases of crucial importance to DNA and RNA formation.”
Quelle: Lawrence Berkeley National Laboratory

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Sonntag, 10. Mai 2015 - 08:41 Uhr

Astronomie - Astronomen finden erste Hinweise auf sich verändernde Bedingungen auf einer Super-Erde


Astronomers have detected wildly changing temperatures on a super Earth – the first time any atmospheric variability has been observed on a rocky planet outside the solar system – and believe it could be due to huge amounts of volcanic activity, further adding to the mystery of what had been nicknamed the ‘diamond planet’.
This is the first time we’ve seen such drastic changes in light emitted from an exoplanet
Nikku Madhusudhan
For the first time, researchers led by the University of Cambridge have detected atmospheric variability on a rocky planet outside the solar system, and observed a nearly threefold change in temperature over a two year period. Although the researchers are quick to point out that the cause of the variability is still under investigation, they believe the readings could be due to massive amounts of volcanic activity on the surface. The ability to peek into the atmospheres of rocky ‘super Earths’ and observe conditions on their surfaces marks an important milestone towards identifying habitable planets outside the solar system.
Using NASA’s Spitzer Space Telescope, the researchers observed thermal emissions coming from the planet, called 55 Cancri e – orbiting a sun-like star located 40 light years away in the Cancer constellation – and for the first time found rapidly changing conditions, with temperatures on the hot ‘day’ side of the planet swinging between 1000 and 2700 degrees Celsius.
“This is the first time we’ve seen such drastic changes in light emitted from an exoplanet, which is particularly remarkable for a super Earth,” said Dr Nikku Madhusudhan of Cambridge’s Institute of Astronomy, a co-author on the new study. “No signature of thermal emissions or surface activity has ever been detected for any other super Earth to date.”
Although the interpretations of the new data are still preliminary, the researchers believe the variability in temperature could be due to huge plumes of gas and dust which occasionally blanket the surface, which may be partially molten. The plumes could be caused by exceptionally high rates of volcanic activity, higher than what has been observed on Io, one of Jupiter’s moons and the most geologically active body in the solar system.
“We saw a 300 percent change in the signal coming from this planet, which is the first time we’ve seen such a huge level of variability in an exoplanet,” said Dr Brice-Olivier Demory of the University’s Cavendish Laboratory, lead author of the new study. “While we can’t be entirely sure, we think a likely explanation for this variability is large-scale surface activity, possibly volcanism, on the surface is spewing out massive volumes of gas and dust, which sometimes blanket the thermal emission from the planet so it is not seen from Earth.”
55 Cancri e is a ‘super Earth’: a rocky exoplanet about twice the size and eight times the mass of Earth. It is one of five planets orbiting a sun-like star in the Cancer constellation, and resides so close to its parent star that a year lasts just 18 hours. The planet is also tidally locked, meaning that it doesn’t rotate like the Earth does – instead there is a permanent ‘day’ side and a ‘night’ side. Since it is the nearest super Earth whose atmosphere can be studied, 55 Cancri e is among the best candidates for detailed observations of surface and atmospheric conditions on rocky exoplanets.
Most of the early research on exoplanets has been on gas giants similar to Jupiter and Saturn, since their enormous size makes them easier to find. In recent years, astronomers have been able to map the conditions on many of these gas giants, but it is much more difficult to do so for super Earths: exoplanets with masses between one and ten times the mass of Earth.
Earlier observations of 55 Cancri e pointed to an abundance of carbon, suggesting that the planet was composed of diamond. However, these new results have muddied those earlier observations considerably and opened up new questions.
“When we first identified this planet, the measurements supported a carbon-rich model,” said Madhusudhan, who along with Demory is a member of the Cambridge Exoplanet Research Centre. “But now we’re finding that those measurements are changing in time. The planet could still be carbon rich, but now we’re not so sure – earlier studies of this planet have even suggested that it could be a water world. The present variability is something we’ve never seen anywhere else, so there’s no robust conventional explanation. But that’s the fun in science – clues can come from unexpected quarters. The present observations open a new chapter in our ability to study the conditions on rocky exoplanets using current and upcoming large telescopes.”
The results have been published online today.
The study was also co-authored by Professor Didier Queloz of the Cavendish Laboratory and Dr Michaël Gillon of the Université of Liège.
Quelle: University of Cambridge

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Sonntag, 10. Mai 2015 - 08:33 Uhr

Astronomie - Neues NJIT's Solar Telescope Peers Deep um die Ursprünge des Weltraumwetter zu verfolgen


Scientists at NJIT's Big Bear Solar Observatory (BBS)) have captured the first high-resolution images of magnetic fields and plasma flows originating deep below the Sun's surface, tracing the evolution of sunspots and magnetic flux ropes through the chromosphere before their dramatic appearance in the corona as flaring loops.
The images, observed through NJIT's 1.6 meter New Solar Telescope, provide an unprecedented glimpse into the complex dynamics of the Sun’s multi-layered atmosphere as well as insights into the massive eruptions on the Sun’s surface responsible for space weather.
Haimin Wang, distinguished professor of physics at NJIT, recently published images of the flaring magnetic structures known as solar flux ropes at their point of origin in the Sun’s chromosphere. Bundles of magnetic fields that together rotate and twist around a common axis, flux ropes are driven by motions in the photosphere, a high-density layer of the Sun’s atmosphere below the corona and chromosphere.
“These twisting magnetic loops have been much studied in the Sun's corona, or outer layer, but these are the first high-resolution images of their origination in the chromosphere below it. For the first time, we can see their twisting motion in great detail and watch how it evolves,” said Wang, the lead author of a recent study published in Nature Communications.
Wang and his co-authors strung together a series of images which trace the formation of an S-shaped bundle of magnetic fields from which a set of loops peel off and grow upward into a multi-strand flux rope within minutes. Two flare ribbons appear at the two sides of the rising flux rope. The images provide unprecedented detail, as well as powerful new clues about their initiation and their relationship to solar eruptions and coronal mass ejections.
Energy releases in solar flares and associated forms of eruptions occur when magnetic field lines, with their powerful underlying electric currents, are twisted beyond a critical point that can be measured by the number of turns in the twist. The largest of these eruptions cause what is known as space weather – the radiation, energetic particles and magnetic field releases from the Sun powerful enough to cause severe effects in Earth’s near environment, such as the disruption of  communications, power lines and navigation systems.
“One of the exciting things about these new images is that we can now distinguish between mild twists and those severe enough to cause space weather,” said Wang, who likened the eruptions to earthquakes, which are energy releases following the build-up of tension as tectonic plates rub against each other along fault lines. The team is developing tools to predict space weather from solar observations and modeling.
Unveiling the Complex Dynamics of Sunspots’ Dark Cores
Another recent set of images captured at the Big Bear observatory give a first-ever detailed view of the interior structure of umbrae – the dark patches in the center of sunspots – revealing dynamic magnetic fields responsible for the plumes of plasma that emerge as bright dots interrupting their darkness. The high-resolution images show the atmosphere above the umbrae to be finely structured, consisting of hot plasma intermixed with cool plasma jets as wide as 100 kilometers.
“We would describe these plasma flows as oscillating cool jets piercing the hot atmosphere. Until now, we didn’t know they existed.  While we have known for a long time that sunspots oscillate – moderate resolution telescopes show us dark shadows, or penumbral waves, moving across the umbra toward the edge of a sunspot – we can now begin to understand the underlying dynamics,” said Vasyl Yurchyshyn, a research professor of physics at NJIT and the lead author of two recent journal articles published in the Astrophysical Journal.
Called spikes, the oscillating jets result from the penetration of magnetic and plasma waves from the Sun’s photosphere – the light-giving layer of its atmosphere – into the abutting chromosphere, which they reach by traveling outward along magnetic tubes that serve as energy conduits.  “This process can be likened to a blowhole at a rocky beach, where relentless onshore waves jet sea water high into the air,” said Yurchyshyn, who recently presented his research at the first Triennial Earth-Sun Summit meeting between the American Astronomical Society’s Solar Physics Division and the American Geophysical Union’s Space Physics and Aeronomy section in Indianapolis, Ind.
Sunspots are formed when strong magnetic fields rise up from the convection zone, a region beneath the photosphere that transfers energy from the interior of the Sun to its surface. At the surface, the magnetic fields concentrate into bundles, which prevent the hot rising plasma from reaching the surface. This energy deficit causes the magnetic bundles to cool down to temperatures about 1,000 degrees lower than their surroundings. They therefore appear darker against the hotter, brighter background.
“But the magnetic field is not a monolith and there are openings in the umbra from which plasma bursts out as lava does from a volcano’s side vents. These plumes create the bright, nearly circular patches we call umbral dots,” Yurchyshyn noted. “Sunspots that are very dark have strong magnetic fields and thus fewer openings.”
Compact groups of fast-changing sunspots create tension in their magnetic systems, which at some point erupt to relieve the stress, causing space weather events in the Earth’s magnetosphere.
 “We had no sense of what happens inside an umbra until we were able to see it in the high-resolution images obtained with the world’s largest solar telescope. These data revealed to us unprecedented details of small-scale dynamics that appear to be similar in nature to what we see in other parts of the Sun,” Yurchyshyn said. “There is growing evidence that these dynamic events are responsible for the heating of coronal loops, seen in ultraviolet images as bright magnetic structures that jet out from the Sun’s surface. This is a solar puzzle we have yet to solve.”
Probing Sunspot Oscillations
Through NST observations, scientists are also able to measure the shape of chromospheric spectral lines, enabling them to probe solar conditions.
“These measurements tell us about the speed, temperature, and pressure of the plasma elements we are observing, as well as the strength and the direction of the solar magnetic fields,” said Yurchyshyn, who is also a distinguished scholar at the Korea Astronomy and Space Science Institute. “Thus we were able to find that spikes, or oscillating jets, are caused by chromospheric shocks, which are abrupt fluctuations in the magnetic field and plasma that constantly push plasma up along nearly the same magnetic channels.”
In a second paper published in the Astrophysical Journal, Yurchyshyn and his co-authors give a closer view of sunspot oscillations that occur every three minutes and are thought to produce bright umbral flashes - emissions of plasma heated by shock waves.
The NST takes snapshots of the Sun every 10 seconds, which are then strung together as a video to reveal fast-evolving small explosions, plasma flows and the movement of magnetic fields. “We were able to obtain photographs of these flashes of unique clarity that allowed us to follow their development inside the umbra,” he said, noting that while the diffuse patches were once believed to be randomly distributed, the NST images show them mainly forming along so-called sunspot umbral light bridges, which are very large openings in the sunspot magnetic fields that often split an umbra into two or more parts.
Quelle: New Jersey Institute of Technology / University Heights Newark, New Jersey

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Samstag, 9. Mai 2015 - 23:00 Uhr

Astronomie - PHOTOGENE SONNENERUPTION In den frühen Morgenstunden des 9. Mai


PHOTOGENIC EXPLOSION: During the early hours of May 9th, a magnetic filament snaking over the sun's northeastern limb rose up and flung itself into space. 
While this eruption was underway, another magnetic filament connected to sunspot AR2339 also erupted. The two wild filaments combined to produce a bright CME: image. The expanding cloud does not appear to be heading for Earth. It was photogenic, but not geoeffective.
More explosions are in the offing. Behemoth sunspot AR2339 has a 'beta-gamma' magnetic field that harbors energy for strong solar flares. NOAA forecasters estimate a 55% chance of M-flares and a 10% chance of X-flares on May 9th.
Quelle: Spaceweather

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Samstag, 9. Mai 2015 - 19:15 Uhr

Raumfahrt - Raketenexplosion macht BU Studenten ein Strich durch Forschungspläne


The BU Rocket Propulsion Group built and designed the Mark V engine for their Starscraper rocket. At a test in a defunct Sudbury sand quarry in early May, software malfunctioned, causing an explosion.
It’s the sarcastic refrain when someone fails at a task that just doesn’t seem like it should be that hard: “It’s not rocket science.”
But what about when a hardworking team experiences a huge setback on something that is really hard — such as building a rocket that can reach the edge of space?
Failure, it turns out, is an essential part of rocket science.
For three years, ambitious Boston University engineering students have been working to be the first amateur group to launch a hybrid rocket into space. The undergraduate members of the BU Rocket Propulsion Group put in long hours to design, build, test, and raise funds for the project.
In early May, they attempted a static test of their newest, most powerful rocket engine. That meant they wanted the engine to burn, but no lift-off. The engine would be anchored to the ground.
Amateur groups have been pushing the boundaries of rocketry for years, but the BU team was focused on a hybrid rocket — fueled by both liquid and solid fuel. The technology offers a gentler ride than solid fuel rockets, which appealed to the team because it might allow them to launch a scientific instrument into space.
The engine alone takes two hours to fuel. Expectations and excitement were high — this was an important test before a planned cross-country tip this summer to hopefully use the engine to launch their Starscraper rocket to the edge of space.
Unfortunately, the test didn’t go as planned. A software crash led to a valve getting stuck open. There was an explosion. The fire was quickly extinguished by the fire department.
This is the kind of failure that would crush many people — countless hours of work and then the major test of the technology blows up in a way no one expected. Most people wouldn’t handle a situation like that with grace, but learning from such failures is one of the most important things to learn when engineering a new and complicated system.
“At first you get really emotionally wrapped up in each one, but every time you put it on the launch pad or the test bed, you just have to be willing to say goodbye to it,” said Armor Harris, the leader of the club, who graduates this month and will take a job working on rockets at SpaceX, which designs and manufactures rockets.
No one likes it when things go wrong, but for this team the test failure was valuable — it immediately gave them information about vulnerabilities and real-life scenarios difficult to model in the lab. They can use the information when they rebuild and try again next year.
Joseph Beaupre, who will take over the team next year, said that there wasn’t much moping.
“We got right down to analyzing the data,” Beaupre wrote in an e-mail. “Rockets are high risk, high reward. Not only that, but experimental rocket engines often fail during early testing. Everyone on the team understands its just part of the process.”
The team didn’t lose the whole rocket, and they are already planning to rebuild the combustion chamber and the nozzle, as well as fix the devices that control the valves.
“It has to be part of the attitude you have when you’re trying to figure out how it works and all the bugs. You don’t expect it to go perfectly,” Harris said.
An explosion is never part of the plan. But things rarely are, outside the classroom.
Quelle: The Boston Globe

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Samstag, 9. Mai 2015 - 18:00 Uhr

UFO-Forschung - Aus dem CENAP-Archiv: UFO-History Teil-06



Neuer Feuerball-Fall über den USA
Meteor über Georgia und Alabama
In den frühen Morgenstunden (5:15 h Ortszeit) des Sonntag, 5.Dezember 1999, schoß ein großes, bläulich-weißes Licht quer über den Himmel von Alabama und Georgia in Amerika. Die Fox 6 News in Birmingham zeigten die Aufnahme von Anderson Williams, der das Glück hatte die Erscheinung auf seiner Überwachungskamera seines Ladens in Weogufka, Alabama, festgehalten zu haben. Die Videoaufzeichnung zeigt zunächst die völlig Dunkelheit und urplötzlich erscheint ein brilliantes Licht quer über den Himmel welches das Gebiet drei Sekunden taghell ausleuchtet. Sieben Sekunden später kann man dann den Klang einer Art Explosion vernehmen. Unter den vielen Zeugen an diesem Morgen war auch Manager Mike Thompson von dem Radiosender WTRB in LaGrange, georgia. Er befand sich gerade auf dem Weg zur Arbeit als er einen gewaltigen Lichtblitz im Westen ausmachte und ein Sekundenbruchteil später schoß schon ein hellleuchtender Lichtball mit Schweif herbei. Der Meteor zog geradeaus weiter und kam herab. Er sah wie eine Feuerkugel aus, warf aber keine Funken ab. Für ihn war die Größe vergleichbar mit der des Vollmonds während der Schweig kleiner ausfiel. Wie regionalen Zeitungen berichteten, war dies seit dem 2.Februar 1993 das zweite Mal wo in der selben Gegend ein solches Himmelsschauspiel stattfand. Damals hatte ein Mitglied einer TV-Nachrichtensendung in Atlanta das Objekt im Glauben gefilmt, es sei ein gigantisches dreiecksförmiges UFO mit einem Rauchschweif hinter sich.
Bei George Filler, Direktor der US-Ost-Abteilung MUFONs, meldete sich darauf ein Mark Vinsant aus Birmingham, der an diesem Morgen zusammen mit seiner Frau durch einen mächtigen Lichtblitz und einem nachfolgenden Donnerschlag aufgewecket wurde. Als sie dann zum Schlafzimmerfenster gingen und hinausschauten, sahen sie am dunklen Himmel eine Art "Lichterrad" aus dumpf-weißlichem Licht über den naheliegenden Bergen umherkreisen, welches immer wieder die selbe Bahnbewegung am Himmel vollzog und 1 1/2 Stunden lang sichbar war, bis es plötzlich "wie ausgeschaltet" verschwand. Der Zeuge: "Mal sah es aus wie eine dunstige Lichttellererscheinung mit vielen schwarzen Stellen dazwischen, dann wieder mal wie eine komplette Fliegende Untertasse." Er war mit seiner Frau fest der Überzeugung, dass dies keineswegs ein Bolidendurchgang war. Damit hat er sicherlich recht, aber was er sah war ja auch aller Wahrscheinlichkeit nach der Lichteffekt eines Skytrackers. Hier kann man sehen wie schnell kausal völlig unabhängige Erscheinungen per Zufall hin plötzlich für Verwirrung sorgen und als ein durchgängiges Phänomen mißverstanden werden können.
Seltenheitswert: Ein Tag, zwei UFO-Meldungen!
Das UFO von Norddeutschland, Nordeuropa und News zu einem Fall aus Kolumbien
Am Dienstag, den 21.Dezember 1999, wurde die Geschichte dann auf der neuen Pro7-Videotextseite + Kosmos ++ Menschen ++ Phänomene + aufgegriffen: "Aufregung im Norden: UFO, Meteor oder Raketentrümmer?" Gleichsam die ARD auf Videotextseite 157: "Mysteriöser Lichtschein am Himmel." Inzwischen erhielt ich nach einer verfaxten Pressemitteilung von der Redaktion RTL Nord zwei Telefonnummer von Zeugen, die der Sender für sein Programm interviewt hatte. Sofort wurden diese an Sascha Schomacker in Bremerhaven weitergereicht. RTL berichtete in der Magazinsendung "Punkt 12" ebenfalls mit Vorankündigung auf Videoprogrammseite 321 von dem Ereignis: "Feuerball am Himmel! UFO oder Meteorit? Tausende Deutsche rätseln über mysteriöse Lichtkugel." Die Moderatorin versprach sich und erwähnte, dass die Menschen in Norddeutschland 20 Minuten lang gespannt das helle unbekannte Phänomen beobachtet hatten. Gleiches geschah auch in Skandanavien und überall riefen besorgte Bürger die Polizei an. Der Vorspann zeigte einen offenbar aus dem fahrenden PKW heraus aufgenommene mächten "kometenartigen" Schweif hinter Bäumen und Stromleitungen am Tage (?). Das schien ja interessant zu werden. Helmut Treder erscheint als Augenzeuge auf der Mattscheibe: "Gegen 20:14 h sah ich einen hellen Punkt in nordwestlicher Richtung und dachte an ein Flugzeug, aber Flugzeuge blinken in der Regel. Dann wurde dieser immer größer, immer größer und ich sah dann auch einen Feuerschweif hinten dran und wie da richtiggehend Gesteinsbrocken abbrechen." Auch diese Aussage klang sehr nach einer flachen Bahnbewegung, wenn schon der Vergleich mit einem Flugzeug getroffen wurde; Sternschnuppen dagegen haben meist einen spitzen Einsturzwinkel am Himmel, auch wenn es natürlich Boliden gibt die relativ falch hereinkommen. Man blendet eine Übersichtskarte ein, worauf ein Feuerball angedeutet ist der, der scheinbar über Norwegen, Schweden, Dänemark und Norddeutschland erschien und damit eigentlich fast ganz Nordeuropa erfasste. Schönes Archiv-Filmmaterial des sogenanten Catskill-Boliden wurde zur Illustration nachgeschnitten und der Pressesprecher des Hamburger Flughafen machte sein bereits bekanntes Statement. Hier verglich man übrigens die Erscheinung sofort mit dem "Niedersachsen-Boliden" vom vorausgehenden 8.November-Morgen. Björn Voss vom Planetarium Kiel nannte die aktuelle Erscheinung "vermutlich eine Sternschnuppe, ein kleines Steinchen aus dem Weltraum". Knöfel berichtete mir derweilen, dass es ihn verwunderte, ob das gesehene Teil tatsächlich nur ein Bolide gewesen sein soll, weil die betroffene Sichtungszone dafür einfach zu groß war und die Erscheinung sogar bis zu 50 Sekunden lang gesehen worden sein mag. Deswegen tippte er soweit mal auf einen Wiedereintrittskörper, hier müße man also noch abwarten.
Wieder tauchte das alte Dilemma auf: War´s nun ein Bolide oder ein Re-Entry? Und der "Aufreißer"-Film aus der RTL "Punkt 12"-Ankündigung war auch nicht weiter gezeigt worden. Ich setzte sofort auf die CENAP-eMail-Liste eine Vorwarnung über etwaige weitere TV-Beiträge in dieser Sache am laufenden Tage. Tatsächlich brachte Pro7 in "s.a.m." einen UFO-Beitrag in den Kurzmeldungen, aber nicht zu dem uns hier beschäftigenden Vorfall, sondern über den bereits bei RTL kurz gezeigten Film von dem "kometenartigen" Schweif! Wir hatten die einmalige Situation vor uns, an einem Tag gleich zwei UFO-Meldungen aufgetischt zu bekommen. Der stammte von einem Kamerateam des kolumbianischen Fernsehens und wurde über Bogota aufgenommen, nachdem dort Meldungen über ein UFO einliefen. Auf Radar wurde ein UFO jedoch nicht festgestellt, weswegen Experten die Aufnahme angeblich für "Trickspielereien ufobesessener Kameramänner" halten sollen. Doch das jetzt etwas besser gezeigte Filmmaterial läßt ziemlich stark an den dicken Kondensstreifen eines Flugzeugs erinnern, der von der untergehenden Sonne stark aufgehellt am noch hellen Himmel erscheint. Der Astronom William Cepeda wollte nicht in Anbetracht des Films von einem UFO sprechen, "da es zu sehr vielen Fehlinterpretationen führt und die Leute damit immer nur Außerirdische verbinden, ich spreche da lieber von einem Phänomen in der Atmosphäre".
Hierzu erhielten wir Dank André Knöfel parallel eine Nachricht von Robert H.McNaught (Leiter des australischen Feuerball-Überwachungsnetzes) zugestellt, die mehr Erhellung brachte. Hiernach war genau dieser Film auch in den Channel 10-News an diesem Tag gezeigt worden, hier aber hieß es, dass die "Experten total verblüfft" seien. Die dortigen Kommentare waren, dass die aufgenommene Erscheinung "sich deutlich bewegte und sehr heiß gewesen sein muß, wenn sie derartigen Dampf abläßt". Für McNaught war das Ding "deutlich ein Flugzeug-Kondensstreifen im Dämmerlicht". Ihn will es nicht wundern, wenn man die Luftraumüberwachung nach einem UFO fragte und man dort keines zu melden wußte, weil es keines war, sondern ein "sicherlich gemeldetes Flugzeug". Dies erinnert uns stark an die Meldungen von Anfang Dezember aus Schanghai und Peking, wo eigentlich genau die selben Kondensstreifen-Phänomene in der aufziehenden abendlichen Dämmerung zu UFO-Alarm führten. Dies dürfte auch der Grund gewesen sein, weswegen plötzlich die Leute in Bogota durchdrehten.
Zurück zu unserem eigentlichen Fall. Über die EuroUFOList meldete sich kurz nach 14 h Vicente-Juan Ballester Olmos von der "Spanish Anomaly Foundation" und verwies darauf, dass das US SpaceCom unter Registriernummer 19991220 tatsächlich die Raketenstufe einer US Titan 2 aus Vandenberg, die am 20.Juni Tag gestartet war, als Re-Entry zurückerwartete. Alan Pickup, Astronom an der Universität von Edingburgh (Schottland), hatte inzwischen die Situation als "Decay Watcher" für uns geprüft und stellte fest, dass die genannte Raketenstufe tatsächlich gegen 18:10 h UT Norwegen (= 20:10 h CET Dänemark/Deutschland) über dem Meer aus Norden kommend vor Norwegen eintrat und dann gegen Stockholm, Schweden, und weiter über Dänemark nach Deutschland südlich ziehend verglühte. Bjoern Gimle aus Schweden berichtete zeitgleich, dass das Phänomen in der vorausgehenden Nacht tatsächlich im westlichen Teil Schwedens für Aufregung gesorgt hatte, als es dort z.B. aus Gothenburg gesehen wurde, wie es in flacher Bahn hin für 15 bis 20 Sekunden in Richtung Dänemark zog. Leute in Skövde, die den Durchgang beobachteten, hatten dabei den Eindruck, als würde "es in Dänemark niedergehen". Die schwedische Zeitung DN berichtete an diesem Dienstag dazu, dass das Phänomen auch von Östersund aus gesehen worden war und man in Uppsala sogar "eine Art Rauchschweif" gesehen haben will, der sich ein paar Minuten lang am Himmel hielt. Doch sonst sah niemand diesen verbleibenden und sich dann auflösenden Schweif. Wie auch immer, auch die DN meldete bereits, dass das Phänomen auf den Re-Entry einer Titan-Raketenstufe zurückging.
Im deutschen Fernsehen dagegen wußte man nicht so recht weiter. Im ZDF berichtete "Hallo Deutschland" vom Vorfall "Ein unerklärliches Phänomen sorgt für Aufregung" und ließ "wie bei immer bei solchen Fällen verwunderte Augenzeugen" zu Worte kommen. Susanne Kühl war mit ihrem Mann beim abendlichen Spaziergang: "Mir fiel auf das es in so einer Umlaufbahn blieb, es sackte nicht ab und verblasste auch nicht. Es sah kometenartig aus." Ulrich Uffrecht ist ein weiterer Zeuge: "Es zog eine orangefarbene Lichtspur hinter sich her, sodass ich den Eindruck hatte, da oben verglüht irgendein Gegenstand, womöglich ein Satellit. Ich sah abspringende Teile, die für eine zusätzliche Lichterscheinung sorgten." Auch bei Radio Schleswig-Holstein liefen die Drähte heiß - hunderte Radiohörer meldeten ein unerklärliches Phänomen. Es wird der O-Ton eines Berichterstatters eingespielt, der an eine Signalrakete dachte, die "auf mich zukam, groß wie ein Tennisball und in Flammen gehüllt". Inzwischen hatte auch Björn Voss vom Planetarium Kiel mit einigen Augenzeugen gesprochen und mußte seine Erklärung revidieren. Während er bei RTL´s "Punkt 12" noch von einer "Sternschnuppe" gesprochen hatte, stand er nun für einen Re-Entry-Körper ein. Sat1 blieb in einer Kurzmeldung in "17:30" bei einer Sternschnuppe. Die Kabel1-News griffen den Fall von Bogota auf und nannte die Aufnahme "ein abgestoßenes Raketenteil". N3-Dass! machte ebenso ein Kurzmeldung zum norddeutschen Fall und nannte ihn gar einen Kometen. RTL-Aktuell brachte den Fall wieder mit dem bildhaften Beispiel des Catskill-Boliden ins Programm und nannte als "wahrscheinlichste Lösung ein Teil zurückkehrender Weltraumschrott, weil es keinen Krater wie bei einem Meteoritenschlag gegeben" hatte (gezeigt wird der berühmte Arizona-Krater!), "es war also nur eine Sternschnuppe", wobei weiterhin dramatisches Einschlags-Filmmaterials aus dem Kinofilm "Deep Impact" eingespielt wurde (was völlig unnötig war). Hier haben die verantwortlichen Redakteure wildes (unpassendes) Bildmaterial zusammengestellt, was etwas zu kosten der inhaltlichen Sachlichkeit ging.
Eilmeldung: Funkensprühendes Objekt gesehen
Norddeutschland und Dänemark erlebte eine UFO-Nacht
Kurz nach 23 h des 20.Dezember 1999 unterrichtete mich ein GWUP-Mann aus der Nachrichtenredaktion von Radio Bremen über folgende dpa-Tickermeldung für Hamburg/Kiel/Bremen: "Funkensprühender heller Schein über Norddeutschland beobachtet". Ein helles Objekt am Himmel über Norddeutschland, das einem Meteor glich, hat am Montagabend zu zahlreichen besorgten Anrufen bei mehreren Flughäfen geführt. Nach Angaben des Hamburger Flughafensprechers Clemens Finkbeiner-Dege sind seit 20:30 h zahlreiche Anrufe bei Flughäfen in Hamburg, Bremen und Kiel eingegangen, in denen immer die gleiche Beobachtung geschildert worden ist: Ein funkenspühendes Flugobjekt, das einen hellen Schweif nach sich gezogen habe, sei geräuschlos in Richtung Nord-Süd geflogen. "Ich kann definitiv ausschließen, dass es sich um ein Flugzeug gehandelt hat", sagte Finkbeiner-Dege der dpa. Auf den Radarschirmen der jeweiligen Tower sei keinerlei Bewegung festgestellt worden. Dennoch hätten ein oder zwei Piloten von einer ähnlichen Beobachtung berichtet. Möglicherweise handele es sich um einen Meteoriten, der kurzfristig am Himmel zu sehen gewesen sei. Auch eine Sprecherin des Deutschen Wetterdienstes könnte zu den Beobachtungen nicht sagen, da das Wetterradar so etwas nicht erfasse. Soweit also dpa.
Gleichsam aber erhielt ich von dem dänischen UFO-Forscher Ole Henningsen die Meldung, dass eine Sichtung gegen 20:13 h in Dänemark groß eingeschlagen ist. Er selbst zählt zu den Zufalls-Augenzeugen auf der Insel Lolland unweit vom deutschen Fehmarn, für 20-25 Sekunden konnte er sie selbst vom PKW aus beobachten: Eine "raketenartige orangene Erscheinung bewegte sich am westlichen Himmel von NW gegen SO auf Deutschland zu, hierbei wirkte sie so als befände sie sich nicht einmal 1 - 2 km entfernt"! Doch inzwischen war über die UFO-Alarmzentrale der SUFOI (Skandinavisk UFO Information) beim Kopenhagener Tycho Brahe Planetarium die Hölle ausgebrochen und allein bis 23 h waren dort 30 Telefonanrufe über dieses "UFO" aufgelaufen. Bereits um 21:25 h wurde die Wahrnehmung der Erscheinung in den dänischen Fernseh-Nachrichten des DR1-Kanals gemeldet. Auch für Kollege Henningsen war die Erscheinung nichts weiter als ein Meteor, wenn auch von beeindruckender Erscheinung und Gestalt, wobei selbst ihm als erfahrenen UFO-Experten die Suggestion/Illusion packte, dass diese Erscheinung relativ nahe war (1 - 2 km entfernt), während sie sicherlich in aller Realität um den Faktor 100 in den höheren Regionen der Erdatmosphäre verging.
Neue UFO-Online-Zeitschrift
Ab dem 31.Dezember 1999 gibt es eine innovative neue UFO-Online-Zeitschrift im Internet! 
Für die Pilotnummer der von T.A. Günter, CENAP-Havelland herausgegebenen Online-UFO-Zeitschrift Der UFO-Student konnte Christian Sommerer (CENAP-Mecklenburg-Vorpommern) den amerikanischen UFO-Skeptiker Robert Sheaffer interviewen. Dort stellte Sheaffer aus eigener Erfahrung fest: "Oftmals gibt es eine tiefgehende persönliche Abneigung gegenüber UFO-Skeptikern. Ich habe über die Jahre hinweg mehrere Drohungen erhalten, aber meistens bekommen wir nur unfreundliche Worte zu hören. Es ist unüblich, einen UFOlogen zu finden, der mit uns nicht einer Meinung ist und dennoch gute persönliche Kontakte mit einem unterhält. Meistens hassen sie Skeptiker aus bitterer Leidenschaft, und sie sind sogar unfähig, zu dem Thema eine freundliche Konversation abzuhalten. Dies gilt besonders für Leute, die auch echte Gläubige in anderen paranormalen Gebieten sind, zum Beispiel im Falle von PSI. Einige Leute sind echte religiöse Fanatiker, andere wieder haben einen tiefen, passionierten Hang hin zu irrationalen UFO-Glaubensüberzeugungen. Wenn man öffentlich einem dieser Fanatiker-Typen widerspricht, dann wird er oftmals extrem aufgeregt und beleidigend. Es ist so, als wenn Sie versuchen würden, ihm seinen am besten gehüteten Schatz, das wertvollste in seinem Leben, wegzunehmen. In diesem Sinne ist der Skeptiker für eine solche Person extrem gefährlich - wir gefährten die Säulen, auf denen sie ein wahnhaftes Universum errichtet haben."
UFO-Historie, eine Ära abgeschlossen
Vor 30 Jahren dichtgemacht: Pentagon-Projekt Blue Book
Kurz eine Erinnerung, die wir dem UFO-Investigator des NICAP vom Mai 1970 entnehmen. Das Opus der unidentifizierten Flugobjekte wurde am 17.Dezember 1969 durch USAF-Minister Robert C.Seamans jr für seine Streitmacht beendet, als er ankündigte, dass die 21jährige Regierungs-Ermittlung in Sachen UFOs nun beendet werde, nachdem der Condon-Report abgeschlossen, ausgewertet und begutachtet worden war. Minister Seamans: "Die Fortführung des Projektes kann weder im Interesse der nationalen Sicherheit oder der Wissenschaft liegen, es ist aufgrund dessen nicht weiter gerechtfertigt." Mit dieser Terminierung wurde auch die AF Regulation 80-17 (und ihre Vorgängerin AFR 200-2) mit der die Blaubuch-Politik und seine Operation bestimmt wurde aufgehoben. Blue Books Türe schlossen sich dann endgültig um 15:30 h des 30.Januar 1970, als das Projekt-Büro auf der Wright-Patterson Air Force Base letztmals offiziell besetzt war. Bis dahin waren die Blue Book-Akten in Kisten verpackt worden und zum US-Luftwaffenarchiv auf der Maxwell AFB in Alabama abtransportiert. Lt.Col.Hector Quintanilla jr, letzter Blaubuch-Offizier, bekam einen anderen Posten auf Wright-Patterson angeboten, bis er im April 1970 in Pension ging. Im selben Jahr gab auch Donald Keyhoe seinen Job als NICAP-Direktor im Alter von 72 Jahren und nach dreizehn Jahren Position an der NICAP-Spitze auf und trat zurück.
Erste UFO-Zeitungsmeldung im neuen Jahrhundert
Der Medien-Mythos Roswell darf nicht zum Absturz kommen. Zum Jahresende 1999 bekam Roswell nochmals einen ordentlichen Schub. Zunächst hieß es auf RTL II am 28.Dezember in der Reihe "X-Factor: Die fünfte Dimension" nochmals in einem Beitrag "Die Kinder von Roswell" bevor auf Pro7 der Fernsehfilm "Roswell: UFO-Absturz über New Mexico" in die xte Wiederholung ging. Die Kabel1-Extra-Reportage "UFOs - Besucher aus dem All" widmete sich am 30.Dezember dann nochmals völlig unnötig in aller Breite dem Fall und den sagenhaften MJ-12-"Akten", obwohl aus dem Vorfall längst die Luft raus ist und man alles widerlegen kann, was dort immer noch behauptet wird, zudem ist ufologisch gesehen Roswell längst beerdigt und kein besonderes Thema mehr. Deswegen sei hier nochmals an Uli Thieme´s Dokumentararbeit "Roswell: Ein UFO-Mythos stürzt ab" erinnert, zwecks der sich Interessenten mit ihm via eMail in Verbindung setzen können:
Und dann kam tatsächlich der erste Zeitungsbericht aus Amerika im neuen Jahrhundert vom Settle Post-Intelligencer Reporter aus Roswell. Am 1.Januar 2000 berichtete Jim Moore unter der Schlagzeile "Earth to aliens: It´s a new millennium, so give us a call" von der Roswell-Millenniums-Party unter dem Sternenzelt Neu Mexikos! Auf dem alten Raketenstartplatz von Goddard kamen UFO-Gläubige aus allen Teilen des Globus zusammen, weil man ihnen hier die "hellste Lasershow der Welt" versprochen hatte. Und um Mitternacht schickte man bis in 30 km Höhe reichende Lichtstrahlen, die einen wilden Tanz am Himmel vollführten um an das "Raumschiff" zu gedenken, welches hier 1947 abgestürzt sein soll. Die Veranstalter, Charlie Waters (von der Handelskammer in Roswell) und Frank Costantini (Inhaber der Firma Starlite Com und "Lord of the lasers" genannt), wollten mit dieser Lichtschau und unter den Klängen von Jimi Hendrix "And The Gods Made Life" einen neuen Kontakt mit den Aliens herbeiführen und mittels eines Lasers wurden 10.000 elektronische Grüße in den Kosmos geschickt während beständig ein mehr als 7 Meter hoher Grey mit winkenden Händen in Bühnennebel projiziert wurde. Gesponsert wurde die Party von der Toyota-Außenstelle in Roswell. Begleitet wurde die Show von Journalisten der Zeitschriften Time und Newsweek sowie den Fox-News.
Irre UFOlogie der Glaubenskrieger
ET-Magazin erhielt bösartige eMail wg. Werner Walter-Interview
Dennis Kirstein, der junge Stuttgarter Herausgeber der neuen Online-Zeitschrift "ET-Magazin" (, erhielt soeben einen bösen Leserbrief von einem UFO-Fanatiker, weil er in seiner Pilotnummer ein Interview mit Deutschland´s meist-gehasstem UFO-Phänomen-Untersucher und -Aufklärer, Werner Walter vom CENAP-Mannheim, führte und gar noch abzudrucken wagte.
Deftig ging es darin zur Sache, ohne inhaltlich irgendetwas rüberzubringen: "...Enttäuscht bin ich, dass ihr solche verlogenen Typen wie Werner Walter, der selbsternannte UFO-Forscher ohne die geringste Ahnung und Durchblick, in eurem Magazin ein Forum bietet. Dieser Hampelmann hat von UFOs und alles was damit zusammenhängt weniger als O-Ahnung und mit soetwas gebt ihr euch ab. Traurig, sehr traurig. Wie runtergekommen muss ein UFO-Magazin sein, sich mit solch einem Dummkopf zu schmücken. Ich habe selbst mehrmals UFOs gesehen und wer UFOs einmal begegnet ist, der weiß was er gesehen hat. Solche Dummschwätzer wie den Walter gehören geteert und gefedert. Er bietet sich als UFO-Skeptiker bei RTL und anderen Verdummungssendern an und ihr in der Redaktion glaubt diesem Taugennichts. Wenn ihr glaubwürdig erscheinen wollt, dann schickt diesen Hanswurst in die Wüste oder hört am Besten auf mit eurem UFO-Magazin."
Einmal mehr sieht man mit welchen Emotionen die blind-naiven UFOlogen und UFO-Abergläubigen reagieren können, wenn man ihre Spielzeuge kaputt macht. Anstelle vernünftig und inhaltlich-sachlich zu diskutieren, werden sofort von den ufologischen Glaubenskriegern schwere Geschütze aufgefahren um einmal mehr ihrem Hass gegenüber nüchterner UFO-Analyse Ausdruck zu verleihen. Auch ein jüngster Eintrag ins Gästebuch (Eintrag Nr.9) der CENAP-Kern-Homepage unter geht genau in diese (beleidigende, diffamierende) Richtung. Von wissenschaftlich-vorgetragener, nüchterner UFO-Forschung also auch 2000 weitgehendst in der UFOlogie keine Spur, sondern (pseudo)religiöser Glaubensk(r)amp(f) mit Feuer und Schwert. Und ausgerechnet uns nennen dann Promoter des UFO-Aberglaubens "militante Skeptiker", Dogmatiker und "weltanschaulich-motivierte Kritiker" und hetzen damit ihre Gefolgschaft damit auf. UFOlogie, wirklich eine verrückte Welt...
Deutschland: Erster UFO-Bericht des neuen Millenniums
Infolge einer TV-Sendung wurde aus Hockenheim ein UFO gemeldet
Am 3.Januar 2000 strahlte Pro7 in der Wissenschafts-Magazin-reihe "Galileo" einen aufklärenden UFO-Beitrag mit Werner Walter aus und ab dem 4.Januar befindet sich auf Videotextseite 396 des Senders sogar ein Hinweis auf den "Pro7-UFO-Experten" und der nationalen UFO-Hotline. Die Folge: Der erste zumindest deutsche UFO-Bericht im neuen Jahr trudelte ein. Ein Ehepaar aus der Nähe von Hockenheim sah um 0:30 h des 1.Januar 2000 auf dem Heimweg von einem Feuerwerk am Stadtrand ein etwa "mondgroßes" rötlich-orangenes "Feuergebilde" vom Hockenheimer Ring herkommen und stetig an Höhe gewinnen. Es besaß eine Art "gelblich-orangene Aura" und war nicht ganz perfekt rund ausgefallen. In seiner Mitte "schien feuer zu brodeln". Je höher es zog, je kleiner wurde es und verschwand dann außer Sicht wegen a) den Häusern rundum und b) wegen der teilweisen Bewölkung. Die Gesamtsichtung dauerte etwas mehr als eine Minute an, auch wenn der Bub der Familie meinte es schon zwei oder drei Minuten vorher in Sicht gehabt zu haben, "als es am Horizont aufstieg". Doch erst dann machte er seine Eltern und deren Nachbarn darauf aufmerksam, weil es ihm doch komisch vorkam.
Der Fall ist eine wunderschöne Beschreibung eines in seiner Art und Natur mal wieder nicht erkannten Miniatur-Heißluftballons, wie er z.B. von der Firma Schorr-Flugbedarf in Staffelstein als Feuerwerksersatz angeboten wird.
Stuttgart: Neuer UFO-Regionaluntersucher aktiv
Dennis Kirstein untersucht für CENAP regionale UFO-Sichtungen
Jetzt ist auch die badenwürttembergische Metropole und der Stuttgarter Großraum Ziel einer wissenschaftlich-ausgelegten UFO-Studie. Das seit 1976 in Mannheim ansäßige Centrale Erforschungsnetz außergewöhnlicher Himmelsphänomene (CENAP, nationale UFO-Hotline 0621-701370) beruft nun den 19jährigen Stuttgarter in Ausbildung befindlichen Grafikdesigner Dennis Kirstein als ehrenamtlichen regionalen UFO-Sichtungs-Ermittler, der ab sofort seine Telefonnumer 0172/8357259 als regionale Anlaufstelle für UFO-Sichter, UFO-Foto- und -Videografen oder die die sich dafür halten anbietet.
Dennis Kirstein sieht einen Bedarf für dieses Angebot: "Wie das Mannheimer UFO-Lagezentrum feststellt, kommen immer wieder einmal UFO-Reporte aus unserem Raum. Doch bisher mangelte es hier an seriös-gesinnten Ermittlern, die den Dingen auf die Spur gehen und die Spreu vom Weizen trennen. Nun fand CENAP-Chef Werner Walter, dass dieses `fehlende Glied` in der deutschen UFO-Nachforschungsarbeit durch mich geschlossen werden sollte. Naturwissenschaftlich und astronomisch interessiert bin ich aufgeschlossen der UFO-Idee gegebenüber, wer also irgendwann einmal ein UFO gesehen hat und dies weitermelden möchte bzw andersweitige Informationen über UFO-Ereignisse auch aus der Historie besitzt, kann sich gerne an mich wenden."
Die einlaufenden Daten, am besten mit Fotos oder Videoaufnahmen, werden dann mit dem Datenstamm der Mannheimer Zentrale abgeglichen und verglichen, sodass sicherlich auch Erklärungen für die gemeldeten Erscheinungen gefunden werden können. Für die UFO-Phänomen-Untersucher des CENAP-Netzwerkes ist "Aufklärung und nicht Mystifizierung" angesagt, weswegen nur ernsthafte Eingaben erwunschen werden. Das Stuttgarter-"UFO-Telefon" steht nun zur Verfügung, wenn es heißt: "Ich hab da ein UFO gesichtet, Herr Kirstein, was soll ich tun?"
Vandenberg AFB gibt UFO-Vorwarnung
Die kalifornische Raketenplattform der amerikanischen Luftwaffe warnte soeben aufgrund mißlicher Erfahrungen in der Vergangenheit vor einem seltsamen Himmelsschauspiel, welches aufgrund des Starts einer Minotaur-Rakete am Freitagabend, den 14.Januar 2000, im Santa Barbara County und darüber hinaus entlang der US-Westküste erwartet werden muß. Um 19:04 h Ortszeit soll gegen Südwesten hin vom neuen Startkomplex SLC-7 die Minotaur-Rakete gegen Südwesten hin gestartet werden, um vier kleine Satelliten verschiedener Auftraggeber in einen polaren Orbit zu bringen. Das Startfenster ist zwischen 18:54 h und 21:54 h Ortszeit. Wenn das Wetter es zuläßt, wird der Liftoff bis zu 200 Meilen weit im südlichen und mittleren Kalifornien auszumachen sein. Der Start dieser Rakete ist der erste Raketenstart der Erde ins neue Millennium und weist eine technische Neuerung auf: Die Minotaur ist eine Mischung aus Minuteman II-Raketenmotor und einer Pegas XL-Raketenstufe. Verantwortlich für dieses "Orbital Suborbital Programm Space Launch Vehicle" ist das Space and Missile Systems Center Test and Evaluation Directorate an der neumexikanischen Kirtland Air Force Base.
Bereits früher hatten Starts von Vandenberg aus zu "gespenstischen Lichterscheinungen" während der morgendlichen oder abendlichen Dämmerungszeit hervorgerufen und fast immer wurde deswegen auch UFO-Alarm ausgelöst. Der Pressesprecher der Anlage erklärte soeben: "Was man sehen wird hat nichts mit UFOs, außerirdischen Besuchern oder einem verspäteten Nuklearangriff im Zeichen der Y2K-Apokalypse zu tun. Wir nennen diese Erscheinung inzwischen `Twilight Phenomena`."
Der physikalische Hintergrund dieser verdrehten, regenbogenfarbenen Lichtschweife am Himmel ist recht einfach zu erklären: Unverbrannter Treibstoff vermischt sich mit dem Wasserdampfschweif der Rakete zu einem `Start-Kondensat` und kristallisiert sich in der weniger dichten oberen Atmosphäre aus. Darin reflektiert sich das Rest- oder Erstsonnenlicht, welches die obere Etage der Erdatmosphäre noch erhellt. Vom Boden aus ist dann ein spektakulärer, bunter Effekt zu sehen, der völlig ungewohnt ist. Die Erscheinung dieser "Lichtspiralen" ist weltweit in Verbindung mit Raketenstarts zu Zeiten der Dämmerung dem Fachmann bekannt, da ihnen immer die gleichen physikalischen gesetze zugrundeliegen. Oftmals wurden daraus schon spektakuläre UFO-Erscheinungen abgeleitet. Je nach Sichtperspektive erscheint das Himmelsschauspiel immer etwas anders.
Diese `Twilight Phenomena` produzieren grüne, blaue, weiße und rosafarbene Wolken, die wie ein riesiger Korkenzieher ausschauen, sobald sie sich in die Niederungen der Atmosphäre herabbewegen und dort vom Wind erfasst werden. Für gewöhnlich erscheinen diese Gebilde zwei bis drei Minuten nach dem Start und können am Himmel über eine halbe Stunde lang ausgemacht werden bevor sie sich auflösen. Auch wenn seit 1958 an der Vandenberg AFB fast 1.800 Raketen gestartet wurden geschahen die meisten Starts am Tage, nur selten finden sie in Zeiten der Dämmerung statt und sobald dies geschieht tauchen auch diese weitgespannten himmlischen Korkenzieher-Erscheinungen und ähnliches auf. Der Pressesprecher verweist extra noch einmal darauf, dass diese Erscheinungen weder etwas mit UFOs noch mit einem Atomangriff oder einer Raketenfehlunktion zu tun hat.
UFO-Alarm im Erzgebirge und Sachsen
Nächtliches Luftbetankungsmanöver sorgt für Unruhe
Nun haben wir den ersten `größeren` UFO-Zwischenfall des neuen Millenniums für Deutschland. Über dem Erzgebirge war in der glasglaren Nacht des Mittwoch, den 12.Januar 2000, gegen 18 h von vielen Mitbürgern ein "großes, hell leuchtendes Flugobjekt in geringer Höhe" ausgemacht worden. Unter den Zufallszeugen befand sich auch der junge UFO-Forscher Ralf Härtel sowie sein Vater aus Altmittweida, allerdings mit einer Stunde "Spielraum". Bereits am Donnerstagmorgen meledte er uns "unidentifizierte Flugaktivitäten" aufgrund eines merkwürdigen "Flugzeugs", welches im einem Fall von kleineren Lichtquellen angesteuert und im anderen Wahrnehmungsfall von diesen verlassen wurde, um dann parallel mit dem größeren Objekt davonzufliegen. Ein "UFO-Mothership", welches gerade seine "Scouts" herbeirief und dann wieder absetzte?
Härtel ließ die Sache natürlich keine Ruhe (auch weil das Geschehen bereits in den Radiosendungen bis nach Thüringen gemeldet wurde) von schaute sich auf der in Chemnitz erscheinenden Tageszeitung-Webpage der "Freie Presse" um - und wurde noch am selben Abend fündig. Unter der Schlagzeile "Nächtliches Spektakel in glaskarer Luft/Leser schildern Beobachtungen am Nachthimmel" war mehr zu erfahren. Manche Zeugen hatten gesehen, dass das unbekannte Flugobjekt sogar unmittelbar von Kampfjetzt der Bundeswehr begleitet wurde! Mehrere Stunden lang seien die Aktivitäten dieser merkwürdigen, gleichsam aber auch beeindruckenden Formation verzeichnet worden. Erinnerungen an einen Fall aus dem Jahre 1988 über Puerto Rico werden wach, wo man während militärischer See-Luft-Manöver der US-Streitkäfte ebenso am Abend gesehen haben will, wie ein "Fliegendes Dreieck" am Himmel erschien, auf welches US-Kampfflugzeuge zuflogen, mit dem UFO gar verschmolzen und dann der ganze Spuk verschwand. Nun auch ein ähnliches Szenario über dem Erzgebirge? Fast, aber nur fast.
Die Ereignisse aus Ostdeutschland spielten sich nämlich in einem für Übungsflüge reservierten Luftkorridor namens "Saxon Anchor" ab, der ausschließlich in einer Höhe ab 300 Meter genutzt wird. Zu den Beobachtern des Schauspiels gehörte auch Axel Rucktäschel aus Hohenstein-Ernstthal, der nach der ersten Beobachtung sich auf den dortigen Pfaffenberg aufmachte, um das Phänomen besser zu beobachten. Dort hatten sich bereits zahlreiche Schaulustige und Fotografen eingefunden, die sich ebenso ihre Gedanken machten was hier über ihren Köpfen wohl abläuft. Das Wort "UFO" machte die Runde. Kein Wunder wenn am Mittwochmorgen deswegen in den Redaktionen die Telefone heißliefen. Die meisten waren über die "leise" Erscheinung in relativ geringer Höhe von 2.000 bis 3.000 Metern verblüfft gewesen. Hauptsächlich zeichnete sich unter dem Rumpf des Hauptapparates sowie an seinen Flügel besonders grelles Licht ab. Doch am Donnerstagabend kam vom Bundesverteidigungsministerium in Berlin Entwarnung. Die Vorgänge waren völlig real gewesen und es handelte sich um Betankungsmanöver von Flugzeugen in der Luft, ein "ganz normaler, allzäglicher Vorgang, der zur Ausbildungsroutine gehört".
Nach Darstellung des Sprechers gibt es in Deutschland mehrere für Luftbetankungen reserviert Lufträume. Die beteiligten Jets, die zur fliegenden Tankstelle aufschließen werden von der Flugsicherung in die betreffenden Flugflächen eingewiesen. Da die Bundesluftwaffe selbst keine Lufttankflugzeuge besitzt werden hierzu Maschinen der Alliierten Streitkräfte genutzt, aber für die Zukunft plant Berlin die Umrüstung von Airbussen zu himmlischen Zapfsäulen, um unabhängiger zu sein.
Zusätzliche Verwirrung kam durch Boliden auf
Manchmal kann das UFO-Phantom der Lüfte einem schon einen Streich spielen, weswegen äußerster Vorsicht anzuraten ist. Fast gleichzeitig schickte uns nämlich André Knöfel vom deutschen Feuerball-Netzwerk eine Nachricht seines Kollegen Jürgen Rendtel vom Astrophysikalischen Institut in Potsdam, der am Mittwochmorgen des 12.Januar 2000, um 7:27 h MEZ, also schon in der hellen Dämmerung, eine Feuerkugel von der Helligkeit um -7 oder stärker aus dem östlichen Deutschland zwischen Potsdam und dem Erzgebirge reportiert bekommen hatte. Leider war die regionale Himmelsüberwachungskamera am Institut schon vorher abgeschaltet worden. Leicht kann hierbei die irrige Meinung aufkommen, beide unabhängigen Ereignisse gehen auf ein und das selbe UFOs zurück.
Italien: Ein aktueller Engelshaar-Vorfall
Nahe Vercelli fiel am 8.11.1999 UFO-Material herab

Wie uns soeben Edoardo Russo vom "Centro Italiano Studi Ufologici" in Turin mitteilte gab es am 8.November 199 im italienischen Vercelli den Niedergang von sogenanntem "Engelshaar". Lange Zeit war das Thema in der UFOlogie "in", verschwand dann mangels aktueller Vorfälle aus den Schlagzeilen. Ein Zeuge des aktuellen Vorgangs sah stundenlang an diesem Tag das Material vom Himmel herabkommen, welches sich auf Feldern, Tieren, Häusern etc rund um Vercelli niederschlug und teilweise Materialstreifen von bis zu einem Meter Länge hinterließ. Tags darauf kehrte der Berichtserstatter mit einer Videokamera zurück und nahm die verbleibenden Spuren des himmlischen Niedergangs auf Feldern und Zäunen auf, der befremdlicherweise kaum Aufregung in der Bevölkerung hervorrief. Er griff auch einige Proben auf. Am 10.November besuchte der Mann CISU in Turin und lieferte Muster davon ab. Selbst am nächsten Morgen konnte das CISU-Mitglied Matteo Leone noch Material an Ort bei seiner Inspektion inmitten schweren Regens aufgreifen.
Die Ortszeitung berichtete kurz darüber und in einem Brief den örtlichen Park-Direktors wurde der Niedergang als Spinnweben erklärt, was tatsächlich eine typische Ursache für Engelshaar-Fälle ist. Gleichsam aber kam das Gerücht auf, dass das Ganze auf eine Art "Chemie-Unfall" zurückgeht. CISU ließ die aufgesammelten Proben von einem Profi-Fotografen dokumentieren. Inzwischen hat CISU-Direktor Maurizio Verga, von Beruf Ingenieur in der Textil-Industrie, eine kleine Menge der Proben verbrannt um zu sehen wie es sich verhält - es rollte sich zu einem kleinen Bällchen auf. Der dabei entstehende Gerucht war nicht weiter von ihm zu bewerten. Eine Elektronenmikroskop-Analyse konnte CISU-Vize Paolo Toselli in einem großen Industrie-Laboratorium arrangieren, aber während der Untersuchung fiel das Instrument aus. Matteo Leone brachte eine Probe an die Turiner Universität und der dortigen Abteilung für analytische Chemie, um sie mittels Massen-Spektrometrie und Gas-Chronomatografie untersuchen zu lassen (dies sind Standard-Material-Tests). Aber dort fragte man ihn, nach was speziell zu suchen sei - doch nach was soll man bei schier unbekanntem Material genau suchen lassen? Derzeiten laufen noch Untersuchen um überhaupt einen Unterschied zwischen Spinnenweben und spezifischen Industrie-Nebenprodukten auszumachen.
Area 51-Fanatiker glaubten an UFO-Flug
Rakete sorgt für UFO-Alarm
Wie AP am 19.Januar 2000 aus Reno, Nevada, meldete, war der Teststart einer Rakete von der kalifornischen Vandenberg AFB im Rahmen des experimentellen National Missile Defense Programm (einem Raketenabfangsystem des Pentagon) um 18:19 h des Dienstag zwar ein militärischer Fehlschlag für das Pentagon gewesen, aber hunderte von Menschen in Reno und entlang des Lake Tahoe nahe der Area 51 sahen in dem hell-weißen Licht am westlichen Himmel ein UFO auf Testflug. Einmal mehr wurden die lokalen Polizeibehörden mit Telefonanrufen besorgter Bürger überflutet, die ein UFO meldeten. Unter den Zeugen war Pat Swanson, die in Reno gerade ihren Sohn von der Schule abholte: "Es war gewaltig. Zunächst dachte ich an irgendein Flugzeug, aber dann merkte ich, dass es dafür zu groß zu viel zu hell war. Also was konnte es außer einem UFO sonst sein?" Matt Walther befand sich gerade an Deck seiner Yacht vor der Crystal Bay um ein Barbeque anzurichten, als er eine Serie "gespenstischer Lichtblitze" sah: "Sie illuminierten denb ganzen Himmel. Mir schienen sie recht niedrig zu sein. Ich würde sagen, sie waren kaum mehr als 1.200 Meter hoch gewesen. irgendwie sah es aus wie etwas aus der Akte X." Nun, alle können beruhigt werden. Der Vorfall ist ganz klar irdischer Natur.
Quelle: CENAP-Archiv

Tags: UFO-Forschung 


Samstag, 9. Mai 2015 - 11:45 Uhr

Mars-Chroniken - Mars Rover Curiosity: Sonnen-Untergang-Animation vom 956 Mars-TAG (April 15, 2015), über Gale Crater.


NASA's Curiosity Mars rover recorded this sequence of views of the sun setting at the close of the mission's 956th Martian day, or sol (April 15, 2015), from the rover's location in Gale Crater.
The four images shown in sequence here were taken over a span of 6 minutes, 51 seconds.
This was the first sunset observed in color by Curiosity.  The images come from the left-eye camera of the rover's Mast Camera (Mastcam). The color has been calibrated and white-balanced to remove camera artifacts. Mastcam sees color very similarly to what human eyes see, although it is actually a little less sensitive to blue than people are.
Dust in the Martian atmosphere has fine particles that permit blue light to penetrate the atmosphere more efficiently than longer-wavelength colors.  That causes the blue colors in the mixed light coming from the sun to stay closer to sun's part of the sky, compared to the wider scattering of yellow and red colors. The effect is most pronounced near sunset, when light from the sun passes through a longer path in the atmosphere than it does at mid-day.
Malin Space Science Systems, San Diego, built and operates the rover's Mastcam. NASA's Jet Propulsion Laboratory, a division of the California Institute of Technology, Pasadena, manages the Mars Science Laboratory Project for NASA's Science Mission Directorate, Washington. JPL designed and built the project's Curiosity rover. 
Quelle: NASA

Tags: Mars-Chroniken 2015) über Gale Crater. 


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