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Raumfahrt - Mars-Lander InSight 2016 - Update-2

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9.03.2016

NASA Targets May 2018 Launch of Mars InSight Mission 

NASA has set a new launch opportunity, beginning May 5, 2018, for the InSight mission to Mars. This artist's concept depicts the InSight lander on Mars after the lander's robotic arm has deployed a seismometer and a heat probe directly onto the ground. InSight is the first mission dedicated to investigating the deep interior of Mars. The findings will advance understanding of how all rocky planets, including Earth, formed and evolved.
Credits: NASA/JPL-Caltech
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NASA’s Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport (InSight) mission to study the deep interior of Mars is targeting a new launch window that begins May 5, 2018, with a Mars landing scheduled for Nov. 26, 2018.
InSight’s primary goal is to help us understand how rocky planets – including Earth – formed and evolved. The spacecraft had been on track to launch this month until a vacuum leak in its prime science instrument prompted NASA in December to suspend preparations for launch.
InSight project managers recently briefed officials at NASA and France's space agency, Centre National d'Études Spatiales (CNES), on a path forward; the proposed plan to redesign the science instrument was accepted in support of a 2018 launch.
“The science goals of InSight are compelling, and the NASA and CNES plans to overcome the technical challenges are sound," said John Grunsfeld, associate administrator for NASA’s Science Mission Directorate in Washington. "The quest to understand the interior of Mars has been a longstanding goal of planetary scientists for decades. We’re excited to be back on the path for a launch, now in 2018.”  
NASA’s Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Pasadena, California, will redesign, build and conduct qualifications of the new vacuum enclosure for the Seismic Experiment for Interior Structure (SEIS), the component that failed in December. CNES will lead instrument level integration and test activities, allowing the InSight Project to take advantage of each organization’s proven strengths. The two agencies have worked closely together to establish a project schedule that accommodates these plans, and scheduled interim reviews over the next six months to assess technical progress and continued feasibility. 
The cost of the two-year delay is being assessed. An estimate is expected in August, once arrangements with the launch vehicle provider have been made. 
The seismometer instrument's main sensors need to operate within a vacuum chamber to provide the exquisite sensitivity needed for measuring ground movements as small as half the radius of a hydrogen atom. The rework of the seismometer's vacuum container will result in a finished, thoroughly tested instrument in 2017 that will maintain a high degree of vacuum around the sensors through rigors of launch, landing, deployment and a two-year prime mission on the surface of Mars.
The InSight mission draws upon a strong international partnership led by Principal Investigator Bruce Banerdt of JPL. The lander's Heat Flow and Physical Properties Package is provided by the German Aerospace Center (DLR). This probe will hammer itself to a depth of about 16 feet (five meters) into the ground beside the lander.
SEIS was built with the participation of the Institut de Physique du Globe de Paris and the Swiss Federal Institute of Technology, with support from the Swiss Space Office and the European Space Agency PRODEX program; the Max Planck Institute for Solar System Research, supported by DLR; Imperial College, supported by the United Kingdom Space Agency; and JPL.
"The shared and renewed commitment to this mission continues our collaboration to find clues in the heart of Mars about the early evolution of our solar system," said Marc Pircher, director of CNES's Toulouse Space Centre.
The mission’s international science team includes researchers from Austria, Belgium, Canada, France, Germany, Japan, Poland, Spain, Switzerland, the United Kingdom and the United States.
JPL manages InSight for NASA's Science Mission Directorate. InSight is part of NASA's Discovery Program, managed by the agency’s Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama. The InSight spacecraft, including cruise stage and lander, was built and tested by Lockheed Martin Space Systems in Denver. It was delivered to Vandenberg Air Force Base, California, in December 2015 in preparation for launch, and returned to Lockheed Martin's Colorado facility last month for storage until spacecraft preparations resume in 2017.
NASA is on an ambitious journey to Mars that includes sending humans to the Red Planet, and that work remains on track. Robotic spacecraft are leading the way for NASA’s Mars Exploration Program, with the upcoming Mars 2020 rover being designed and built, the Opportunity and Curiosity rovers exploring the Martian surface, the Odyssey and Mars Reconnaissance Orbiter spacecraft currently orbiting the planet, along with the Mars Atmosphere and Volatile Evolution Mission (MAVEN) orbiter, which is helping scientists understand what happened to the Martian atmosphere.
NASA and CNES also are participating in ESA’s (European Space Agency's) Mars Express mission currently operating at Mars. NASA is participating on ESA’s 2016 and 2018 ExoMars missions, including providing telecommunication radios for ESA's 2016 orbiter and a critical element of a key astrobiology instrument on the 2018 ExoMars rover.
Quelle: NASA
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Update: 10.03.2016
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Mission InSight: Reise zum Mars beginnt 2018

Die im Dezember 2015 auf Eis gelegte Marsmission InSight wird voraussichtlich zur nächsten Gelegenheit - im Mai 2018 - zum Roten Planeten starten. Technische Schwierigkeiten mit einem der beiden Hauptexperimente, dem Seismometer, hatten dazu geführt, dass die amerikanische Weltraumbehörde NASA den für März 2016 geplanten Start absagte. Nun fiel die Entscheidung: Die Mission erhält Aufschub und einen neuen Starttermin in zwei Jahren. "Das sind für uns sehr gute Nachrichten", sagt Prof. Tilman Spohn vom Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR). Er ist der wissenschaftliche Leiter für das zweite Hauptexperiment: Das Sensorpaket HP3 (Heat Flow and Physical Properties Package) des DLR mit einem "Maulwurf", der sich auf dem Mars bis zu fünf Meter tief in den Boden hämmern und die Wärmeströme im Inneren des Planeten messen soll - "eine Messung, die zum ersten Mal durchgeführt wird und uns Informationen über die Entwicklung des Planeten und seinen Wärmehaushalt geben wird".
Zwangspause für den "Maulwurf"
Geplant ist der Start nun für den 5. Mai 2018, gut ein halbes Jahr später könnte am 26. November 2018 die Landung stattfinden. Dies gibt der französischen Raumfahrtagentur CNES, die für das Seismometer verantwortlich ist, die Möglichkeit, nach den Ursachen des aufgetretenen Vakuumlecks ihres Instruments zu forschen, zu beheben und 2017 zu testen. Für die Planetenforscher des DLR bedeutet die Verzögerung der Mission, dass Teile des Sensorpakets wieder nach Deutschland transportiert, dort gelagert und erneut kalibriert werden. "Das ist uns aber natürlich viel lieber als ein komplettes Absagen der Mission", betont DLR-Planetenforscher Tilman Spohn. In den vergangenen Monaten hatten die Wissenschaftler unruhig darauf gewartet, wie die Entscheidung der NASA ausfallen würde. Die InSight-Mission gehört zum Discovery-Programm und unterliegt dessen strengen Regeln - diese sehen eine kurze Entwicklungsdauer, einen pünktlichen Start und einen engen Kostenrahmen vor. Für InSight ist die NASA von diesen strikten Regeln etwas abgewichen. "Die InSight-Mission ist eine Ausnahme-Mission, die sich der geophysikalischen Erforschung des Mars widmet", erläutert DLR-Wissenschaftler Tilman Spohn.
Vorstoß ins Innere des Roten Planeten
Was 2018 als vollautomatischer Schlagbohrer zum Mars reisen soll, hat bisher nur einen Vorläufer: Die Astronauten der Apollo-17-Mission verwendeten einen handbetriebenen Bohrer, um in bis zu drei Metern Tiefe auf dem Mond Messungen vorzunehmen. "Im Prinzip sind dies zwar einfache Messungen, aber in der Ausführung sind sie kompliziert." Der "Maulwurf" des DLR wird Temperatursensoren Zentimeter für Zentimeter in den Marsboden bringen. Getestet wurde dies unter anderem am DLR-Institut für Raumfahrtsysteme in einer meterhohen, mit Sand gefüllten Röhre. Ein Radiometer am Instrument überwacht zudem die Temperatur der Oberfläche am Landeplatz. Aus beiden Datensätzen - der Messung an der Oberfläche und im Inneren - können die Wissenschaftler dann auf den Wärmefluss des Planeten schließen. "Aus diesen Erkenntnissen lernen wir dann auch mehr über die Entwicklung unserer Erde." Betrieben wird das Instrument des DLR nach der Landung vom DLR-Nutzerzentrum für Weltraumexperimente (MUSC) in Köln.
Neben der InSight-Mission ist das DLR an verschiedenen Marsmissionen beteiligt: Seit über zwölf Jahren arbeiten die Wissenschaftler des DLR-Instituts für Planetenforschung unter anderem mit einer Kamera an Bord der Mars-Express-Sonde. Auch bei der Auswahl der Landeplätze für Mars-Missionen bringen die DLR-Planetenforscher ihre Expertise ein. Das DLR-Institut für Luft- und Raumfahrtmedizin ist mit einem Strahlungsdetektor auf dem Mars-Rover Curiosity vertreten. An der ExoMars-Mission der europäischen Weltraumorganisation ESA, die voraussichtlich am 14. März 2016 startet, ist das DLR unter anderem an der Kamera des Orbiters beteiligt und misst mit Sensoren im Schutzschild des Landers Schiaparelli beispielsweise die Temperatur während des Eintritts in die Marsatmosphäre.
Quelle: DLR
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